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  重返皇觉寺,学经练卜筮。处处降弥勒,泥沙混鱼龙;百里访旧人,东崮闻凶讯。联络伙友遭痛斥,四顾茫茫无去处;老友汤和诚相邀,从军濠州成奸细。郭帅识英雄,朱重八连建奇功;马女爱麻脸,乘龙婿步步高升。  元至正八年(1348),二十一岁的朱重八又回到了分别四载的皇觉寺。  受过戒,将俗名朱重八改成法名释思惠的出家人,做了四年游方和尚,却并未割断俗缘,做到六根清净。他不仅在东崮头村,做了几个月偷女人的情种。回到家乡,又急切地去看望旧时的朋友和芳邻。汪妈妈早已撒手西去,她的儿子已经出脱成一条汉子。对他有恩的刘继祖身体照旧健朗。他的少年朋友徐达、汤和等,仍然在外面闯荡——听说入了白莲教,整天跟元兵周旋。可怜的寡嫂,一直带着侄子住在娘家。二哥重六,在他离家不久流浪去了外乡。当他由一个孱弱的少年,变成一条粗壮汉子出现在亲友面前时,彼此悲喜交加,恍若一梦。  探视过亲友,重八回到了皇觉寺。高彬长老及提前返回的师叔师兄,看到历尽艰辛的思惠和尚,身材长高了许多,谈吐也变得老成深沉,都对他刮目相看。这坚定了重八继续留在皇觉寺的决心。  随着年成的好转,皇觉寺的香火渐渐旺盛起来。外出逃荒的佃户相继归来,租米数量大增。有饭吃、人心定,所有寺规佛事,统统恢复了旧观。高彬长老经常登坛说法,请和尚念倒头经的一大比一天多。高彬长老觉得,思惠人高马大,面相威严,往佃户面前一站,便使人畏惧三分,对于收租催粮可以带来许多便利,便将他的差事,做了新的安排:由原先的使役僧,升成了灶头——分管催收租米和外出釆购等斋堂事务。  师父的赏识使重八兴奋异常。干完了分内的职事,他积极地向师兄们学习佛经。过了不久,就能熟练地背诵《金刚经》、《坛经》、《法学经》等。《坛经》中有一个故事,使他特别感动:卖柴夫出身的和尚慧能,由于努力钻研佛法,终于识法悟道,从一个在寺院糟房里踏碓白、劈烧柴的行童,成为禅宗六祖。思惠对这位毅力超人的慧能禅师,极为钦佩,对《六祖大师法宝坛经》特别感兴趣,反复苦读,出口成诵。慧能圆寂时,有一段与众僧诀别的留言,更使他百诵不厌,回味无穷。那留言说:  “自性若悟,众生是佛,自性若迷,佛是众生。自性平等,众生是佛》自性邪险,佛是众生。汝等心若险曲,佛在众生中,一念平直,众生成佛。我心自有佛,自佛是真佛。自若无佛心,何处求真佛。故经云:心生,种种法生心灭,种种法灭。”  联想到自己的种种经历,重八对此似乎有了肤浅的领悟:真诚修炼,佛在心中;心念平直,众生成佛。  一时间,他祛除了种种邪念,一心扑在念经礼佛上。  自隋唐以来,释教、道教与儒教,各立门户。但在相互排斥相互斗争中逐渐融合。宋元时期,就有人高唱三教合一。受这种思潮的影响,三教大师们往往以熟稔通晓儒、释、道三家学问相标榜。许多佛教寺院里,除了佛经之外,还收藏着儒教、道教典籍。姓释的和尚们,像士大夫研习儒、老一样,同样读老子的《道德经》和《论语》、《孟子》等儒家经典这样,寺院佛堂,实际上成了一所学校。四年游方归来、眼界大开的朱重八,深感读书太少,知识不足,便把佛寺看成是读书长知识的好塾房。收租诵经之外,他虚心学习写诗练字,随时向人们请教儒、释、道各方面的知识。  道观禅院是人们求神问卜的理想地方。擅长念经敲磬的和尚,往往兼通卜术。皇觉寺的神签,灵验得很,四方有名。常常吸引远近香客前来叩问吉凶。重八也偷偷钻研卜筮,幻想通过神示,预知天下变故、个人命运遭际。  在中国,卜筮之术可谓源远流长。流传到后世的殷商甲骨文,就是当时卜筮的遗迹。人们将龟甲牛骨凿上洞,放在火上烤,从纹理、颜色的变化上,探询神灵对于祸福吉凶的启示。他们把卜筮的心得,用刀刻在甲骨上,就是后人看到的甲骨文。到了周代,又兴起一种更加方便的蓍草卜。蓍草俗称锯齿草、蚰蜒草。卜卦方法在《周易》上有说明。后世的各种占卜方法,多是对周易的推衍。如宋元时期流行的火珠林占卜法,就是将蓍草起卦改成铜钱卜卦。还有更简易的办法,将六十四卦写在竹签上,抽签问卜。此外,还有兴起于唐代的批八字算命术。也是依照《周易》的卦辞爻辞,作为推算的依据。由于《周易》的内容复杂深奥,重八文化太低,—时弄不透彻,他便喜欢上更加简单的抽签占卜。这种签共有一百支,上签三十支,中签五十支,下签二十支。每签都有签诗和签解,由一件古人、古事引出。朱重八觉得,细细钻研每一支签,不但能得知吉凶祸福,还能知道许多古人古事,从中学到许多生字和作诗的技巧。有一天,一位大师兄发现他抱着签筒抽来抽去,严肃地提醒他,神不可侮,下不过三。不然,非但无效,且有渎神之过。从此,他对签筒方才肃然敬畏起来。  焚香诵经,外出催租采买,闲来读书写字,偷偷吟几句歪诗。思惠和尚的日子,似乎过得恬静舒适。殊不知,他的内心没有一天真正平静过。手里捧着经卷,口中声声吟诵,眼前却常常晃动着一个人的影子。尤其是躺到温暖的被窝里闭上双眼时,那影子更加淸晰。那不是神佛显灵,向是在三个多月里给了他数不尽的温存,让他腾云驾雾、翱翔九天,相抱相拥,畅游在极乐园中的桃花姑娘。他常常下意识地伸出双手,要搂紧那个淸晰的影子,可是,两手空空落回到了粗糙多毛的胸膛上。他学着桃花的样子,两手在自己的身上抚摩揉搓。可是,那种让人心痒体穌的舒服和颤栗,一点儿也感觉不到。气得在自己的胸膛上,狠狠地敲上几拳头……  他想用专心诵经,驱赶缠绕心头的不净邪念。可是,佛家的教规戒律,抑制不住躁动于心的飞扬思绪,阵阵热流,仍然在下腹和四肢涌动……他不得不作出了一个违反寺规的决定:去看望远在三百里之外的情人。  他猜不透,鞑子对菌头一带的杀戮,是否殃及沐家母女,她们是否平安如初?临行前,他偷偷溜到神坛前,虔诚地焚香磕头,然后恭恭敬敬地摇动签筒,一支神签落到了地上。急忙拣起来一看,竟是一支上上好签。签诗曰:  “宛如仙鹤出樊笼,脱得樊笼路路通。南北东西无阻隔,任君直上九筲重。”解曰:“任意无糜,路有亨通,随心自在,逍遥如人。”古人古事是:“姜子牙弃官。”判曰:“家宅不安,自身还愿财贸有利;婚姻有成,六甲生男,寻人得见,田蚕秋利,六畜有损,行人受阻……”  他兴奋地将竹签放回到签筒中,几乎跳了起来。“婚姻有成”,“寻人得见”,不正是此行的最大愿望吗?此行准成大吉大利!转念一想,鞑子烧杀掳掠,残忍成性。自己在沐家住了那么久,跟白莲教搅和了三四个月之久的事,尽人皆知。沐家窝藏过教友,很难逃过鞑子的报复。“家宅不安”乃是意料中事。那就更要去探望她们。于是,重八向高彬告假一月,声称远在亳州的二哥患病,要去探望。探视病人,乃是慈心善举,高彬当即点头应允。  第二天一大早,重八就登上了探亲的途程。  开皇觉寺后,他甩开大步,直奔西北而去。每天,顶着星星上路,暮鸦归巢方才找地方歇宿。摇曳的杨柳舞姿,动听的山鸟鸣啼,丝毫没有引起他的注意。起早贪黑,匆匆赶路。只用了三天时间,朝思暮想的目的地——东崮头,便遥遥在望了。  “近乡情更怯,不敢问来人。”唐人宋之问的诗句,正是重八此时心情的人微写照。他没有敢径直去沐家。尽管,那隐藏崖底的弯曲小路,那低矮简陋的房舍,那挺拔粗大矗立院中的梧桐树,对他来说是如此的熟悉。闭上眼睛也能大步走进那个给了他关怀、温暖,让他在温柔乡里自在徜徉的小东屋。他先到离沐家很远的一个姓郑的街坊家,探听消息。  白须拂胸的老汉见了重八,先是一阵发愣。然后惊讶地问道:“朱重八,你怎么还敢回来?”  “我又没有在这里作科犯法。为什么不敢回来?”他极力镇静地作答。“咳!你干的事,鞑子全知道,他们到处抓你抓不着——你不是回来送死吗?”  “大伯,我不放心沐家大婶呀。”他的一颗心在咚咚地跳。  “唉,不放心,又能咋样?就能救了她们娘们?”  “大伯,沐大婶和她的女儿还平安吗?”  “唉!”老人未语先长叹气,“这年头,有几个平平安安的人家?”  “老伯,你快告诉俺,她们家到底发生了啥事?”  “唉!就在你逃走的第三天,来了好几百鞑子的骑兵,把村子围了个水泄不通。挨家挨户抓明教徒。人教的,没人教的,只要是听过传教,看过教徒练武的青壮年,一个不漏地全被捆走了。不知道是什么人告了密,鞑子径直找到沐家,挥着鞭子问沐家娘们,把姓朱的妖教徒藏在哪里?抽一鞭子,问一句,你大婶被抽得倒在了地上,仍然一叠声地说不知道。鞑子火了,举刀将她劈死,一把火烧了房子。幸亏桃花当时去了舅舅家,才拣了一条活命。等到鞑子退了,她才回到家里。可是哪儿还有家?她娘的尸体,被烧得成了一块黑炭。一声长嚎,桃花哭晕在地上……”  “后来呢?”  “邻居们帮着把她娘的骨灰埋到了后山上,她连夜走了。”  重八急不可耐地问:大伯,你知道吗?桃花去了哪里?”  “谁知道呢,兴许是投亲告友去了。”  “大婶哟!”重八再也抑制不住满腔的悲愤,一屁股坐到地上抽泣不止。  “朱重八,你堂堂七尺汉子,除了哭,就没有别的能为?”老人粗鲁地喝问。  “大伯,多么好的老人,死得那么惨,好端端的一个家被彻底毁了,怎么不叫人伤心难过哪!”  “你哭死,伤心死,能救活沐大婶吗?”  “那……你说,俺该怎么办?”  “你应该知道谁是罪魁祸首。”  “当然知道——为非作歹、俺恨死了的蒙古鞑子!”  “恨有啥用?你是出家人,应该明白,光恨能让恶人放下屠刀立地成佛?”  “那……”  “年轻人,任何时候你都不能忘了给你大婶报仇。要像彭莹玉祖师、周头领那样,跟他们真刀真枪的干,才是正理。”说罢,老人急忙转身走了。  走了几步,又站住说道:“别哭啦。这儿不是你待的地方。俺给弄点干粮,你赶快走吧。”  记记重锤,敲击着朱重八的耳鼓。他没有再说什么,拿着老人赠送的干粮,说了声谢谢,快步离开了。  爬上一个高坡,回头向沐家遥望。烧焦的断墙颓壁,烧成黑杈杈的梧桐树,仿佛在向天哭泣。他揩揩热泪,一跺脚,扭头往回返。  !高兴而来,败兴而归!朱重八满怀与亲人团聚的希望,数百里奔波而来,得到的却是母死女逃的致命打击!三百里归程,竟然整整走了五天。垂头丧气地回到皇觉寺,他跟高彬长老和师叔师兄们说,已经探望过二哥。二哥病情转愈,他怕耽误了寺里的差事,急忙赶回来了。  可是,谎言能骗过阖寺僧众,却安抚不了心中的痛惜和不平。带着满腔悲愤,他一遍又一遍地向自己发问:  “朱重八呀朱重八!你何时能够时来运转呀?最让人留恋的亲人,一个惨死,一个不知下落。看来,与沐桃花终生相爱、男耕女织的美梦,今生是做不成了。往后怎么办?难道听着展钟暮鼓,对着黄卷青灯,度过漫长的后半生?”  朱重八没有料到的是,在闭塞、宁静的寺院红墙之外,海涛、巨浪、硝烟、烽火,正在大江南北奔腾冲击,熊熊燃烧。不用多久,藏身其中的佛国乐土,就要化成灰烬瓦砾……  元顺帝至正一年(1351)巷,江淮地区的汉人,和最受歧视的“南人”,由于忍受不了蒙古人的欺压,纷纷举起抗元大旗,自立名号,聚众起义。他们短衣草臢,头裹红巾,手握木棍砍刀,粪耙铁锹,向元朝统治者展开了拼杀。攻城破邑,宰杀官吏,开仓济贫民,破牢放囚犯。一时间,星火遍布,几成燎原之势。这就是历史上有名的“红巾军起义”。  势力较大的红巾军队伍,有韩山童、杜遵道、刘福通几支。举义不几天,队伍发展到十几万人,一举攻下汝宁、光州、息州、信阳等地。芝麻李及彭大、赵君用的队伍,攻下徐州,控制了周围十多座城池。由彭莹玉组织、徐寿辉领导的西系红巾军,则攻占了德安、沔阳、安陆、武昌、江陵,以及江西许多州县。起义于湘水、汉水流域的推布王三和孟海马,除占领了今天河南西南部许多州县,实力还扩大到湖北襄阳、荆门、归峡一带。他们无一不打着明王出世、弥勒降生的旗号,四方饥民群起响应。不到几年的工夫,就将元朝驅土拦腰斩为两段。  在众多的起义队伍中,势力最强大、组织最为严密的,要数韩山童领导的队伍。  韩山童是腹里(今河北、山东一带)栾城人。从他的祖父起,世代信奉白莲教。到韩山童传教时,他的信徒已经遍布江淮人片土地。至正四年五月,暴雨成灾,黄河多处决口,淹没了许多地方。直到至正十一年,朝廷才任命贾鲁为工部尚书兼总制河防使。征集十五万民夫、两万军队,投入治河工程。将如此多的饥民集聚在一起,无异于聚拢了一座大火药库。加之官贪吏占,河工的伙食屡屡被克扣,群情激昂,怨声载道。韩山童瞅准了时机,编造出“弥勒佛降生,天下大乱”,“石人一只眼,挑动黄河天下反”等民谣,派人到在民夫中秘密传唱。同时,凿了个一只眼睛的石人,埋在一个名叫黄陵岗的地方。  有一天,石人被民工从地下挖了出来,洗净泥土一看,石像背后赫然刻着“石人一只眼,挑动黄河天下反”十二个隶体大字。消息像长了四只翅膀的蝽蜓,很快传遍了河防工地。六月初,韩山童和他的追随者,便在河南颍州(今安徽阜阳)白鹿庄,举行了规模浩大的起义仪式。  六月初三这一天,白鹿庄村南的一片场院上,聚集了四五千人。他们头裹红巾,手持棍棒刀矛,有的激动得大声欢叫,有的交头接耳议论着即将到来的大喜事。  烈日当头,天气燠热,加之人多拥挤,人们的脸上汗水滚滚,红光莹莹,在无边红包头的映衬下,宛如在风中摇动的红高粱。几声螺号响过,一群彪形大汉簇拥着一个穿八卦衣的人,来到了临时搭成的高台上。只见他年纪四十上下,方面隆鼻,身材修长。上唇蓄着短须,二目炯炯有神,一派庄严的神色。他迈着四方步来到土台正中的椅了上坐下,神色矜持地望着台下。  这时,随从们一齐朝他跪了下去。台下的人群立刻一齐跪倒,叩头敬拜。拜毕,一位秀才模样的白脸汉子,来到台前,高声朝台下说道:  “教友们,肃静啦。我叫杜遵道,是我们教主的忠实信徒。我先来说说今天聚会的根由。”他清淸嗓子,提高了声音淸晰地说道,“教友们!这些年,为什么我们的日子越来越难过?为什么我们的妻女动不动被人奸污?为什么黄河决口,淮水倒流,山崩地裂,蝗旱频生?为什么日月无光,到处是黄沙黑风?这都是北国鞑子的罪过!鞑子欺压咱们汉人,乱我中华,已经是天怒人怨。胡儿不灭,民无生理,国无宁日!”说到这里,他吟出了一首诗,“‘云雾苍茫各一天,可怜西北起烽烟。东来暴客西来盗,还有胡儿在眼前!’教友们,这是宋代邵康节写的诗。邵先生是上知八百年,下知八百年的活神仙。他所说的话,正应了眼前的光景。我们再也不能听凭鞑子的欺压凌辱。我们要听从教主的号召,高举义旗,拿起刀枪,扫暴客,荡盗贼,杀尽胡儿!带领大伙成大事的,就是我们三个人。”讲话人先指指站在椅子旁边的人,一字一句地说道:“这位是刘福通大哥,他是宋代名臣刘光世的嫡传后人。坐在上面的那一位,我们的教主——韩山童,乃是当年被鞑子掳去的宋徽宗皇帝的八世孙。为了找到真正的教主,本人费尽了心机。话要从头说起:有一天,弥勒佛尊托梦给我,命我寻访宋朝皇帝的嫡传子孙,辅佐他完成抗元复宋大业。我扔掉元朝的官儿不做,四处察访,历时三载,终于找到了弥勒佛转世的真主、大伙企盼几十载的明王。这是鞑子寿命将绝,大宋朝将兴的吉兆。我们有了韩山童教主的引导,驱除北国鞑子,恢复大宋江山,指日可待。教友们,我们的苦日子眼看到头啦。”  杜遵道曾作过元朝的枢密院橡史,因为与上司发生矛盾,愤而辞职。他不仅是一位文牍高手,而且才华横溢,口若悬河。听到他铿锵有力的讲演,宛如往油锅里注人了冷水,会场顿时沸腾起来。此起彼伏的呼喊声,打断了他的讲话。  “好哇——咱们有救了!”  “有了弥勒佛教主的引导,何愁小鞑子不夹着尾巴滚蛋!”  “不能让小鞑子逃掉!说干就干,今天咱们就动手杀狗日的!”  山呼海啸,地动山摇。春雷般的欢呼声,滚过会场,直冲霄汉。等到欢呼声低落下去,杜遵道继续说道:  “教友们,大伙的热情十分可嘉,但是杀鞑子的时辰还没有到。今天我们到这里来是要献诚心、祭义旗,拜告天地佛祖,宣告红巾军成立。后天,是癸丑日端午节,正晌午时,才是我们举义的吉利时刻。到那时,我们各路弟兄,要一齐出击,英勇奋进,直捣幽燕,一举把鞑子赶出中国!”  说到这里,杜遵道朝台下一挥手,立刻有人牵来了黑牛白马。人们用绳索将两头牲捆绑好,两条大汉,分站在牲口的前方,台上一声令下,两人弯腰挥刀,照准脖颈下方,猛刺下去。顿时,鲜血像喷泉一般涌了出来。人们用木盆将血接了,送上台去。有人将备好的高粱酒,掺上鲜血,献给三位领袖。三人饮罢血酒,随从拿来一面杏黄大旗,将四角用鲜血浸红,然后用长杆挑起,树在高台的前方。大旗上写着两行大字:  虎贲三千,直捣幽燕之地;龙飞九五,重开大宋之天。  随着大旗的猎猎飘动,人们的欢呼声山呼海啸般,一浪高过一浪。  正当人们沉浸在节日般的欢快之中,白鹿庄村北的大道上,忽然腾起一股烟尘。烟尘越来越高,接着传来杂乱的马蹄声。刘福通站到高处一看,—彪元兵的骑兵飞奔而来。分明是有人告了密,元兵的骑兵才不迟不早,恰好在此时杀来。会场立刻乱成了一锅粥。人们惊慌失措,拥挤呼喊。刘福通急忙回到台上,命令人们准备战斗。可惜,已经晚了,元兵已经冲进了场院—面喊着“杀妖徒”,一面猛刺猛砍。眨眼的工夫,场院上尸体横陈,鲜血四流。韩山童被活捉,杜遵道和刘福通等人,杀开一条血路冲了出去。一场声势浩大的起义,被扼杀在摇篮之中……  正如地心之火,一旦窜出地面,便难以扑灭。白鹿庄聚义虽然失败,但刘福通、杜遵道等突围出去以后,并没有停止活动。他们在武安山深处,找到了逃到这里的韩山童的妻子杨氏和儿子韩林儿。他们尊封韩林儿为“小明王”,在颍上县重树义旗,很快发展到十几万人,一举占领淮河上游十多个县城。由于他们头裹红巾,烧香拜佛,又被称为“香军”。短短数月间,北起黄河,南越长江,到处跃动密红巾军的身影。义军四起,一派烽火燎原之势。甚至,只有几百人的小股队伍,也能纵横驱驰,如人无人之境。芝麻李等八个人,竟然夜闯徐州,天明坐衙,不几天聚众十余万……  元朝派出几十万大军,奔逐于黄淮之间进行剿灭,但统兵者沉湎酒色,士卒但务剽掠,面对嚣嚣红巾军,竟然畏葸趑趄,屡战屡败。  大元帝国的末日,已经为期不远了。  墓是统治者自己掘成的。元朝走向没落的根本原因,是残暴的统治和贪婪地掠夺。  蒙古人不仅残酷地统治和压榨掠夺,而且进行等级压迫。他们将治下的子民,划分为四个阶层:蒙古人,色目人(中亚归降的民族),汉人和南人。蒙古人是贵族,色目人次之,汉人和南人则是下等民族,被贱称为“汉子”和“蛮子”,可以任意进行欺压盘剥和杀戮。元朝各级政府的正职,汉人不得染指,汉人军官,不得过问军机秘密、阅兵籍、知兵数。科举考试也有贵贱之分,蒙古人、色目人只考两场,汉人南人不仅要考三场,而且题目难度大得多。可到了授官的时候,却反了个个儿:蒙古人、色目人官吏的荫叙和升迁,比汉人优越得多。  除了政治上的不平等,在法律上,对汉人也极尽歧视之能事。蒙古和色目贵族作奸犯科,只能由“大宗正府”处理,而汉人犯法,则由普通府衙处置。蒙古人打汉人,汉人不得还手,打死汉人,只判处从军出征或罚交烧埋银。而汉人打死蒙古人,则要从严断罪。为了镇压汉人和南人的反抗,不但建立了严格的社甲制度,而且彻底解除汉人的武装。南人在军中,尺铁寸杖不得在手。民户的马匹要人官,私藏甲杖的要处死。连各级府衙拥有的弓矢数目也严加限制:路、府、州县,分别是十副、七副和五副。汉人不准打猎,不准练习武艺,不准聚众祭祷,集市交易,甚至不准汉人学习蒙古、色目文字……  蒙古灭金以后,圈占大量土地作牧场,动辄上千顷甚至十余万顷。灭宋以后,没收的官田,则赏赐给蒙古王公贵族以及佛寺道观。以致大批自耕农变成了悃户。碰上水旱虫灾,农民只有逃亡的份儿。元朝政府又下令不准逃亡,已经逃出者,立即押解还乡。不仅如此,蒙古统治者还大肆“驱口”——掠夺人口。被“驱”的人,等同于奴隶,所生子孙,世代为奴。由于人口惨遭杀戮,大置奴隶被占有,大大限制了人口的增长。元初,国内有人口五千八百八十三万,历经半个多世纪之后,人。居然没有增加。  蒙古统治者一方面对汉人、南人极尽摧残压榨之能事,另一方面则腐化堕落,争权夺利,自相残杀。从元成宗到元顺帝,二十几年间,换了九个皇帝。仅天顺元年(1328)至元统元年(1333)的短短六年之间,就换了六个皇帝。在用人方面,不问能力大小,只看贿赂多少。买官鬻爵,大行其道。只要皇帝喜欢,一无所长的人也可以做到平章、参政甚至丞相。让这样一些寡廉鲜耻的人掌了权,自然是贪污成风,无恶不作。  朝廷和官府的勒索搜刮,更是名目繁多:下属拜见上司,要有“拜见钱”,平时索要,叫“撒花钱逢节要“节钱”,过生日要“生日钱”,办事要“常例钱”,迎送要“人情钱”,发传票拘人要“赍发钱”,打官司要“公事钱”。敛得钱多叫“得手”,买得肥缺叫“好地分”,补得美差叫“好窝窟”。甚至肃政廉访官员巡查各州县,也带上“库子”(管钱的吏役)。检钞称银,争多论少,如同市场交易。有人写诗嘲曰:  解城一金并一鼓,迎官两鼓一声镑;金鼓看来都一样,官人与践差不多。  官吏盘剥穷凶极恶,朝廷害怕激起民变,有时也派大员到地方上宣抚。无奈,宣抚者同样是贪婪受贿,官官相护。无可奈何的百姓,只能编几曲民谣,一吐胸中的积愤:  本使来时,惊天动地;奉使去时,乌天黑地。官吏们欢天喜地,百姓们啼天哭地。  奉使宣抚,问民疾苦,来若惊雷,去若败鼓。  九重丹诏颁恩至,万两黄金奉使回。  做过地方官的刘伯温,曾写过一首诗描述元朝官府淫毒贪掠,官逼民反的现状:“破廩取菽粟,夷垣劫牛羊。朝出系空嚢,暮归荷丰囊。厂男逃上山,妻女不得将。稍或违所求,便以贼见戕。负屈无处诉,哀号动穹苍。斩木为戈矛,染红做衣裳,鸣锣撼岳谷,聚众守村乡……恨不斩官头,剔骨取肉尝。”  有一阕流传甚广的《醉太平》小令,更是通畅明白:“堂堂大元,奸佞当权。开河变钞祸根源,惹红军万千。官法乱,刑法重,黎民怨。人吃人,钞买钞,何曾见?贼做官,官做贼,混愚贤,哀哉可怜!”  还有一首民谣,说得更露骨:“天遣魔军杀不平,不平人杀不平人。不平人杀不平者,杀尽不平方太平。”  “不平人”再不揭竿而起,只有死路一条了。  经过四年流浪的朱重八,熟知民间疾苦和蒙古人的恶行。在催租和采买的时候,又经常听到各地白莲教蜂起的消息。他知道,天下已经大乱。大浪淘沙,那些发难者,品德才能,天差地异,正所谓泥沙俱下,鱼龙混杂。只有韩山童,使他最感兴趣。重八在淮西一带流浪时,对于这位弥勒转世的教主,就怀着深深的敬意。而目睹韩山童传教的人,更将韩山童得到教民爱戴的细节,绘声绘色地向他做了描述。他打定主意,投奔韩山童,干一番大事业。  “娘的!时候到了,俺也该行动了。要不然,等到人家成了气候再动手,哪有碗热粥留给咱?”  朱重八想带上一批人投祿白莲教。先弄个小头目干千,焉愁尔后不发达?于是,他在和尚中暗暗串联。把在流浪途中所看到的民间疾苦,元军暴行,不厌其烦地向师兄们宣讲,动员他们跟自己一起出走,去参加红巾军,做一名驱逐鞑子的好汉。  “师兄们,如今群雄并起。尔后的天下,说不定谁是主宰。我们何不趁著这大好时机,为自己争个好出路呢?只要咱们时气好,说不定也弄个出将拜相、封王封侯昵。怎么?难道王侯将相是天生的神种?不!乱世出英雄,除了那些吃现成饭的阿斗,哪个得势成气候的人,不是真刀真枪拼杀出来的?莫非你们甘心在皇觉寺吃一辈子素斋,敲一辈子木鱼铁磬?那外面的花花世界一辈子也看不到,荣华富贵永远也没有咱们的份儿。那也算是做了一辈子人?等到百年之后,能跟西天佛祖说,此生过得有滋有味,尽了拯救众生脱离苦海的责任?”他凝视着低头沉思的师兄们,一派美好前程唾手可得的神气,“想想吧,师兄们。机不可失,时不再来。再犹豫下去,俺甩手一走,你们想找个领路的人,都来不及了。”  在重八的说服下,好几个出家人动了凡心,决定跟着他悄悄出走,轰轰烈烈干一场。  重八正在得意,高彬长老派人把他叫了过去。  一见高彬绷紧的脸色,重八的心里不由“咯噔”一下。心想,莫非是在催租或者采买时出了什么娄子,惹得长老如此地不快?  怀着满腹狐疑,他来到高彬面前,深施一礼,垂手站立。小心翼翼地问道:“师父,你叫俺来,不知有何吩咐?”  高彬闭着眼睛说道:“吩咐倒没有。今天请你来,是想听听你的教诲。”“徒儿不敢。徒儿有什么不对的地方,还望师父多多指教。”  “老僧的教导,你能听得进去?”  “徒儿又不是小孩子,怎么会听不进师父的教导呢?”  “不错。你已经二十五岁,不是小孩子了。四年游方,又增加了许多  的见识。论说,应该知道什么是佛门弟子不该说的,什么是佛门弟子不该做的。”  “莫非,徒儿说了不该说的话?做了不该做的事?惹得师傅生这么大的气?”  “不是老僧生气,是你自己的作为太出格,为寺规佛戒所不容。”高彬睁开眼端详了一阵子,又重新闭上了眼睛,“我听说,这些日子,你经常跟师兄们宣讲什么鞑子邪恶,民不聊生之类忌语。可有这事?”  “有。俺确实把鞑子穷凶极恶、老百姓求生无路的惨状,跟师兄们议论过。不过,俺所说的,都是亲眼看到,亲耳听到的,一句也没有瞎说,怎么就犯了忌讳呢?”  “你认为,那些事情,只有你一个人看得明白?”  “既然都是至明至白的事,徒儿说说又有何妨呢?”  “思惠!你越说越出格了!莫非你在外面已经入了白莲教,成了邪教的信徒?”  “啊……不。俺可没人过什么白莲教!”他回答得咬钢嚼铁。  “就算你不是白莲教徒,你也忘记了自己是什么人!”高彬两眼一瞪,提高了声音,“你是个脱离凡尘、六根淸净的佛门弟子,怎么可以耳妄闻、舌妄摇、心妄思、念妄动呢?”  重八克制着不满,含糊地答道:“师父,俺知道啦。”  “光知道就行了吗?你心生邪念,四处乱说,已属越规违教,佛法不容。更不可恕的是,竟然撺掇餑心修行的人,脱离寺庙,去干那些妄开杀戒的罪恶勾当——简直不可饶恕!”  “师父,杀坏人能算是妄……”  住口!不准强词夺理,蛮横狡辩!思惠,今天我就听你一句话:你能不能翻然悔悟?你倒是说呀。怎么?知过不改?那,老僧就没有办法帮你啦!”高彬向后一靠,不再言语。  重八知道高彬的弦外之音,急忙躬身答道:“不,不。师父,徒儿能做到。”  “真的能做到?”  “当然能!”  “你可要心口如一。出家人慈悲为怀,先饶你这一遭。再不痛改前非,莫怨老衲无情,轻则削了你的差使,重则赶出佛门——你自己掂量着办吧。”重八连声应着,低头退了出去。  “既然出家人以慈悲为怀,老方丈为什么一点不痛惜老百姓,却跟鞑子穿一条连裆裤呢?是他胆子小,还是饱汉4、知饿汉饥?”一走出来,重八就在心里嘀咕,“操他娘,不知是哪个王八羔子奸细告了密?一旦弄明白啦,吃咱一顿拳头!”  不论是谁告的密,高彬的警告却不能不放在心里。饿肚子的难受滋味,!重八体会得最深。为了在行动之前,不丢掉一日三餐果腹的斋饭,他的宣传鼓动,只得先停下来。但他仍然抻长了耳朵,探听外面的消息。不久,重八就听到韩山童在祭旗时让元兵活捉了去,被活活烧死的噩耗。高楼失足,冷水浇头,他的一颗心,蓦地往下沉:  “糟啦,糟啦!韩教主一死,还有哪家红巾军是靠得住的呢?”  朱重八不想把自己的堂堂七尺之躯,交付给一个有勇无谋、无知蛮干的莽汉。别看他们今天自己封王封帅,手里有数万的兵马,没有统兵的谋略,能征惯战的将帅,保不住明天就会散伙溃败,成了光杆大王。他要谨慎选择投靠的主子。  正在这时,有人给他从濠州(今安徽凤阳)带来一封信。重八急忙跑到柴房里,拆开细读。这封写在一片旧桑皮纸上的短信,是他的街坊、童年时代的好友汤和写来的。潦草的字迹写道:  重八:我和徐达几个人,早已投靠了郭子兴元帅。郭元帅是杜遵道的部下,已经攻占了濠州城,鞑子奈何他不得。郭大帅对部下十分宽厚。当初我来投靠时,只带来十几个人,现在已经升到了千户,徐达也升了瓦夫长。看,咱们这些放牛娃,也是当官的材料!听说这几年,大哥一直没混出个好模样,至今还在破庙里受罪。如今天下大乱,能人出头。你赶快扔掉劳什子木鱼经卷,前来濠州从军。哨们一起杀鞑子,混个好前程!  朱重八把信读了一遍又一遍,两手不由轻轻抖动起来。饥中赠米,雪里送炭,这封信来得正是时候!他知道,杜遵道是韩山童的密友和传人。既然郭于兴是他的部下,投靠郭子兴就等于在韩山童的帐下干。这正是他求之不得的事!重八高兴得几乎大喊起来。忽然,高彬的告诫在耳边响起。四周看看,并没有人注意,急忙把信藏进内衣里,抱起一捆干柴,走出了柴房。  重八本想揣上老友的书信,立刻投奔濠州。转而一想,空身一人前去,充其量只能当上个扎红包头的小卒子,熬到何时能有个出头之日?那位会相面的教书先生,说自己是龙凤之相,尔后必有大福大贵,可不能冒冒失失地就去。汤和带去了十几个人,便得到郭子兴的信任和重用,混得那样体面,我不应该比他差,联络好一帮子人再走不迟。  这一次,他接受了上次的教训,加倍小心,秘密串联。每次只跟一个人谈,而且要找个十分僻静的地方,做到万无一失。  不几天的工夫,便有七八个人答应跟他一起行动。这天,重八正在得意,一位被他联络好的师兄,忽然把他拉到一边,惶急地告诉他,濠州妖人给他来信的事,已经被鞑子刺探了去。听说就要来捉人,劝他赶快逃走。  重八一听,许久愣在那里。鞑子杀人不眨眼,一旦落到他们手里,必死无疑。上次从鞑子的刀刃底下活着逃出来,是那棵老树救了自己一命。这一回,可不能再落到杀人魔王手里。把当头目的希望暂时抛到一边,决定立即行动。为了防止万一,他把汤和的信偷偷烧了。怕惹起人们的注意,装作无事一样,照旧千自己的差使。当天夜里,重八按时上床困觉。直到同室的人发出了鼾声,他才悄悄起身,翻墙而出。朝着濠州城的方向飞奔而去。  至正十二年(1352)闰三月二十六日,思惠和尚永远告别了皇觉寺,走上了另一条人生之路。这一年,他二十五虚岁,干一番大事业的憧憬,在心头激荡,恨不得一步跨到濠州城,早日见到威镇一方的郭元帅。  由于皇觉寺里供奉着弥勒佛,又有个煽动众人起事的思惠和尚,自然成了元军的眼中钉、肉中刺。朱重八刚刚离开,他寄身三年多的皇觉寺,便被元军一把火烧了个精光。僧人被烧死的烧死,没有被烧死的四处星散,高彬一家不知去向。重八得知后,庆幸自己的果断决定。如果迟疑上几天再走,说不定也成了瓦砾中的冤魂。两次从死亡中逃出来的朱重八,更坚定了投靠郭子兴,大干一场的决心。  郭子兴是定远县有名的土财主,祖籍山东曹州。他的父亲浪迹天涯,卖卜为生,是远近知名的郭铁嘴。那年,郭铁嘴来到定远县境,一开头就摇出几个灵卦,名声更加远播。  医卜、星相、堪舆这个行当,不农不工不商,不仕不丐不盗。张空拳以笼百务,摇舌尖唤来黄白。吃饭的本事,就是察言观色,推估猜测。他们上可结交官府,攀缘仕宦,下可走街串巷,混迹市塵。郭铁嘴虽然道行不浅,可惜艳福太薄,年逾而立仍然孑然一身。定远城里有一个姓吴的大户人家,只有一位独生女儿,却是个双目失明的瞎子。年纪已经二十五六岁,仍然待字闺中。  俗话说,官嫁官,吏嫁吏,豁口娶到栅门里。郭铁嘴知道,仅凭自己的一张铁嘴,不但娶不到富家千金,就是美貌可人的女子,怕也轮不到自己。于是,他把目光瞅向了旲家。做了财主家的东床,无异于天上掉元宝——富贵自来。只要尔后能发达,何必计较娶的是睁眼还是瞎子?何况,吴姑娘有着乌黑的浓发,端正的面容,婀娜的腰肢,白里透红的肌肤,搂进怀里照样可以颠倒消魂。于是,他借算命之机,摇动三寸不烂之舌,引诱吴家上钩。先渲染说,吴女身上阴气太重,克命克福,只有设法破解才能免灾。如能嫁给一个远方人,而且是个行踪不定、吃江湖饭的阳性人。阴阳相辅,尔后必然逢凶化吉,大福大贵。吴家深信铁嘴的话。全家一琢磨,来自曹州府四处游荡的算命先生,正符合择婿的标准。于是,一说便成,他顺顺当当成了吴家的上门女婿。正像他预料的那样,旷夫怨女,干柴烈火,  第三章泥沙袅龙  颠鸾倒凤,恩爱无比。不几年,瞎妻便给他生下三男一女。  郭子兴是次子,自幼聪明颖恝。铁嘴深信,这孩子尔后必有大出息。郭子兴长大后,仗义疏财,广泛结交朋友,习枪练棒,以英雄自居。后来参加了白莲教,很快便聚集起数万人马。这一年正月正式起兵。二月二十七日,联合孙德崖等人,里应外合,潜入濠州城。半夜里,一声号炮,冲入州衙,杀了州官衙役,成了濠州的主宰。他与另外四个人,被杜遵道封为节制元帅。  待任何起义的红巾军,元朝政府一律采取严厉的镇压政策。可惜,当初海啸飓风般锐不可挡的蒙古铁骑,入主中原仅仅半个多世纪,便失去了当年的锐气。将士征歌逐舞,沉迷酒色。休说打仗,就是骑马射箭,也只剩下花架子。正像当时有人所记载的:  元朝自平南宋之后,太平日久,民不知兵,将家之子系世世袭,骄奢淫逸,自冬而已。至于武事,略之不讲。但以飞觞为飞炮,酒令为军令,肉阵为军阵,讴歌为凯歌。兵政不修已久矣。  当郭子兴等攻占濠州之后,元朝将军彻里不花,立刻率十万大军前来征讨。但惧于红巾军的勇武,不敢正面攻城,在离城三十里外安营扎寨,久久围而不攻。想用围困战术,消耗城中的战斗力。元兵腾出手来,四处骚扰百姓。甚而捉来壮丁,包上红头巾向上司请功。老百姓为了躲避元军的戕害,纷纷投奔红巾军,濠州城的声势更加壮大。  面对重兵围困,郭子兴等人不敢懈怠。城头旌旗林立,守兵比肩接踵,城垛下堆满了干石灰、滚木擂石等守城之物。巡逻哨探川流不息,对于来往行人,盘查得十分严密。  这一天,郭子兴正在帅府后堂与两位夫人一起用早餐。郭子兴有三位夫人,其中两位姓张,一位姓李。现在,一左一右给他捧壶把盏的,是小张夫人和李夫人。刚刚喝到兴头上,一名亲兵近来禀告,守东门的人一大早捉到了一个壮年奸细。不知是立即处死,还是押来由大帅亲自审问?郭子兴把手中的酒杯重重地放下,不耐烦地答道:  “既是奸细,用不着押来麻烦我,就地砍头就是!”  “是。”侍从答应一声,转身往外走。  “慢着!”郭子兴忽然挥手制止,“他们怎么能断定,捉到的是个奸细呢?”“详情不知,只说形迹可疑,是奸细无疑。”  “快去把奸细带来,我要亲自审问。说不定能从奸细口中,挖出点有用的口供。”  等到郭子兴用完早餐,“奸细”已经候在大堂门外。他坐到大堂的虎皮靠椅上,八名侍卫分列两边站定,方才吩咐“带奸细”。  应声进来四名健勇,押来一个五花大绑的和尚。郭子兴不由一愣,连出家的和尚都成了元军的奸细,足见彻里不花能耐不小。占领濠州城已经两个月,今天第一次捉到奸细,一定要好好审问。等到奸细跪到面前,他上下仔细端详,久久不语。但见面前的奸细,身材魁梧,穿一件两肩打着补丁的破旧袈裟,黢黑的头发茬儿上露出九颗闪亮的戒疤,确实像个正宗的和尚。可是,再看他的面容,前额高耸,下巴前秃,二目炯炯,眉梢上翘,鼻仰唇厚,一脸恶相。横看竖看,怎么也不像个吃斋念佛、慈祥和善的出家人。不由哈哈笑道:  “好一个奸诈的东西,明明是鞑子的走狗,却穿上袈裟,装扮成慈善的出家人!你蒙得了别人,休想蒙得过本大帅!”  “大帅,这袈裟人人穿得,可是头上的戒疤能做得假?”和尚毫无惧色。“这……也许你当初真的是个和尚。可,后来投了鞑子,做了鞑子的奸细。你说是不是?”  “想不到呀,大帅如此高看鞑子的本事!”  “少给我废话!老老实实地说,你是哪个鞑子派来的奸细?”  “哈哈哈!”和尚仰头大笑起来。  “大胆——死到临头,还敢发笑!如不从实招来,本帅叫你碎尸万段!”  “我笑大帅做事荒唐。一不问贫僧的来历,二不听贫僧的解释,一开口便贸然断定贫僧是奸细,岂不是太冒失?如此好人坏人不分,哪个还敢再来投靠大帅,献身效力?”  “黑和尚!”郸子兴猛拍桌案,“你老实回答本帅的话:你在哪里出家,到濠州城干什么来啦?”  “俺千悔万悔,不该来濠州城。”和尚答非所问。  “你~~什么意思?快说!”  “意思简单得很:俺早就向往红巾军的声威,一心来这里投靠救百姓、杀鞑子的郭元帅,想不到竟被当成奸细。早知如此,俺思惠和尚在钟离县皇觉寺敲一辈子木鱼,也不会受这么大的冤枉呀!既然鬼迷心窍,错投了门户,要杀要砍,尽着你们就是!”说罢,他仰头闭目,不再言语。  “这么说,你真的是来投红巾军的出家和尚?”  “俺已经把话说明白啦,要杀要砍快动手!”  和尚不但丝毫没有恐惧之色,反而面露讥讽的微笑。在生死关头竞然如此坦然,郭子兴不由生出几分敬意。再细看和尚的面容,凶恶中露着勇武,丑陋中隐显刚毅,一副凜然正气,不像是鞑子的奸细。眼下正是用人之际,说不定这是个可用的人才。想到这里,郭子兴温和地问道:  “和尚,你一个出家人,放着现成的斋饭不吃,怎么会想到投靠红巾军流血打仗呢?”  “嘿嘿!出家人比凡尘的人更加爱怜百姓,更痛恨残害百姓的虎狼,这有什么奇怪的?”  “你如果能证明,真的是来从军的,本大帅一定重用你。说吧,有没有?”“大帅,你的手下,可有个叫汤和的兄弟?”  “汤和?—有哇。怎么啦?”  “出家前,俺是他的街邻好友,是他写信叫俺来投大帅的。大帅找他来一问便知。”  “汤和外出办差去了。他的信你带来了没有?快拿出来给本帅看看。”“俺害怕被鞑子搜了去,动身之前就一把火烧了。”  “妈的,说了半天,你还是不能证明自己不是奸细。来呀,把他拉出去砍了!”  侍卫应声上来拖重八,他一面挣扎,一面高声叫嚷:“郭子兴,你妄杀好人,有眼无珠!我朱重八变鬼也要跟你算账!”  “哈哈哈……”郭子兴一听仰天大笑起来。手一挥,命令道:“给他松绑你们愣着干啥?快快给他松綁呀!”  等到侍卫给重八松了绑,郭子兴眨眨眼说道:“朱重八,算你是条好汉,刚才是考验你。本大帅决定收留你,给你在队伍里补上个名字。如何?”“谢大帅!”重八躬身拜了下去。  “不过,”郭子兴又补了一句,“要是汤和回来,证明你在撒谎,可就别怨本帅无情了。”  “大帅。咱正盼着汤和兄弟来给咱做证明呢。”  “好,一言为定。”郭子兴下巴一甩,“带他去先锋营当差吃粮。”  从这一天开始,朱重八脱去袈裟,成了一名骑马佩刀的红巾军战士。  子兴的二夫人张氏,在餐桌上听说捉到了一个奸细,感觉很新鲜,她从没见过奸细是啥样子。当郭子兴在大堂审问“奸细”的时候,她悄悄躲在屏风后,顺着壁缝往外瞧热闹。只见那奸细肩宽臂粗,满脸麻点,奇丑无比。横看竖看,不像个好人。虽然被侍卫按着跪在地上,却梗着脖子瞪着眼,丝毫没有惧怕的意思。连死都不怕的家伙,八成是个混世魔王。不料,审来审去,丈夫不但饶恕了他,还给了个好差使——到先锋营吃粮。郭子兴一回到后堂,她便不解地问道:  “相公,你怎么能相信那奸细的甜言蜜语,不但不杀他,还给了他好差使呢?”  “说说看,你怎么能断定,他一定是奸细?”  “那不是一眼就看出来了吗?”  “哦,你是怎么看出来的?”  “他满脸凶相,说话粗野,连大帅都不放在眼里。平常百姓,谁有那么大的胆子?  “哈哈哈!”郭子兴大笑起来,“夫人呀,夫人。你的聪明,今天可是用错了地方。”  “怎么,难道俺看错了?”  “难得夫人如此关爱。”郭子兴正色答道,“不过,判人断事,可不能只看皮毛,不管内里。乍一看,我也怀疑此人不是个好东西。可是,仔细端详一番,又从他的恶相中,看出了勇武刚毅之气。古人说,人不可貌相,海水不可斗量,说的正是这个意思。至于他无畏敢言,临危不惧,更不是寻常人所能有的胆识,说不定是个大将材料呢。我要起兵成大事,需要的正是这样的人。”  “你看得就那么准?”小张夫人瞪着一双美目,不放心地望着丈夫,“俗话说,不怕一万,就怕万一。鞑子的队伍里不是也有勇武刚毅的汉子吗?相公,大意失荆州,你应该留心防普他点才是呀。”  “不怕。等到汤和回来,一问便知真假。”  “相公,万一在汤和回来之前,他就给捅了娄子呢?”  “唔。说得也是。好吧,有备无患。我会派人盯着他的。”  朱重八怎么也想不到,自己成了红巾军战士,仍然在人家的监视之下。一个月后,汤和完成了差使回来复命,郭子兴一问,知道错疑了朱重八,深感过意不去。立刻带上汤和去先锋营视察。  一听说大帅要来视察,先锋营领队立刻下令集合,列队欢迎,接受检阅。郭子兴来到一看,不由愣在那里。往常集合,这些人伍不久的乌合之众,总是拖拖拉拉,队形凌乱不整。今天竟然大变了样子,不但集合迅速,而且队形特别整齐。询问领队才知道,这是朱重八来到后,帮助领队做出的成绩。再看站在前列的朱重八,挺胸注目,一派威武夺人的气概。郭子兴不由心中暗喜。  解散之后,汤和跑到老友面前,照着前胸就是一拳:“重八大哥,我可把你盼来啦。听说,你在这儿干得不错!”  “兄弟,别提啦。我这条小命,差一点葬送在你的手里。”  “那怎么会?”  重八把接到汤和的信便立刻来投军,却被当成奸细,差一点被砍头的经过,简单地向好友做了介绍。汤和跺脚惊呼道:  “好险哪!你怎么不把我的信给大帅看看,证明是我约你来的呢?”  “你的信,我怕路上被粧子搜出来惹麻烦,动身前就把它烧掉了。结果,差一点搭上一条命!多亏大帅慧眼识人,不然,我们兄弟今天就见不着面啦。”“好。大难不死,必有后福。好好干,我保证大哥前程远大。”  “托兄弟的福吧。”  “大哥,这些年你是怎么熬过来的?”  重八指指身旁的土坎:“汤和,说来话长,咱们坐下来说。”  重八将这些年的遭遇,出家当和尚,四处游方,结交白莲教,差一点被鞑子杀死,以及重回皇觉寺,又遭到长老监视等往事,向老友一一叙述。正说着,亲兵来传,大帅叫他们进营房有话说。  两人快步奔进营房,来到郭子兴面前打躬施礼,齐声问道:“大帅唤俺们有何吩咐?”  郭子兴微笑着说道:“朱重八,听你的领队说,你在这里带了个好头,帮了他大忙。这证明本帅没有看错人。汤和这趟差使,干得也很漂亮。本帅决定,提升你们两个。汤和进亲兵营当领队,朱重八到汤和手下担当九夫长。怎么样?”  “谢大帅栽培。”两人一齐跪了下去。  “好。朱重八,你收拾收拾,随我一起回帅府。”  “遵命。”重八急忙奔回营房收拾自己的东西。  望着重八魁梧的背影,郭子兴非常得意。想不到,短短一个月,这新兵就表现得如此出众,把先锋营带动得大变样子,得到全营上下一致称赞。现在,把他放在自己的眼皮子底下当差,看看他的表现如何。如果他确有真本事,往后还要重用他。  到亲兵营不久,朱重八果然接二连三被“重用”——出去执行既困难又十分危险的军务。他没有辜负主帅的信托,出色地完成了任务,连立三件大功。  有一天,郭子兴命重八到彻里不花的扎营地进行侦察,要求弄淸敌人营寨的位置,人马的确实数目。他重新装扮成游方和尚,拿着木鱼出城而去。不料,来自荒漠草原的蒙古兵,对于出家人竟然礼让三分。重八利用这一方便,挨个儿到元兵的营寨里化缘。十几天下来,不但把围城敌人的营寨分布,人马数目,侦察得明明白白,并暗暗画下了敌营位置图。返回的路上,他又把一个外出归来的元军探子从马上拖下来,用上首抵着脖子,生擒回一个活口。这一对一的胜利,人人惊诧不已,他被誉为独胆英雄。  元军的围困已达半年之久。濠州城人马的粮秣供应,眼看难以为继。焦急之中,郭子兴又想到了朱重八,命他带人出去打粮。四周是元军的重重包围,莫说粮食难搞,就是搞到了,要想顺利地运回来,也是很大的难题。临难受命的朱重八,丝毫没有犹豫,带上自己的九个弟兄,趁着黑夜溜出元军的包围圈,去了定远县。他找到一个兼任里正的大粮户,开口要借五十担稻米。大户哪里肯借,哭哭啼啼地告穷。朱重八虎起脸,拍拍腰刀威胁道,如能支援红巾军抗元,濠州解围后加倍奉还如不借给,则将当家的带走,回去好向上司交差。有钱的人家,拿着性命比钱财还要紧。大户担心丢了性命,乖乖地备好米,雇上车马,让这群红包头押走。重八押着粮队,趁着夜间大雾弥漫,从敌人的栅寨缝间,安然钻了过去。为部队“借”来五十担稻米,解了濠州粮米不继的燃眉之急。郭子兴一见,高兴得跳了起来。上前搂住重八,高喊:“好兄弟,你立了大功!”当即决定,提升他为管辖三百人的“镇抚”。  郭子兴见重八足智多谋、临危不惧,是个可用之才。立刻又派他回钟离县老家招募兵勇半个月后,重八带着七百条壮年汉子返回濠州。郭子兴大出意料,再次提升朱重八为“总管”。不但把他招募来的七百人全部归他带领,还把他的同乡好友汤和和徐达,调到他的队伍,由他统辖。  连立三件大功,连升三级,朱重八不但成了手握兵权的将领,而且传为佳话。一夜之间,威名大篾。郭子兴更是处处关照,事事倚重。  这一天,郭子兴在后堂当着两位夫人的面,大夸朱重八人才如何难得,自己如何靆眼识人。小张夫人听了,嫣然一笑,附耳说道:  “相公,你忘了?当初他差一点被你砍了头?”  “嘿,最终,我不是重用了他吗?”  “多亏你看出他不是个坏人。要不然,只怕没有哪个能把差使干得这么漂亮。朱重八确实不简单呢。”  “哈哈哈!要不怎么说我郭某人,憩眼识英雄呢。”郭子兴摇头晃脑,满脸得意。  小张夫人压低了声音:“相公,自古以来,功大欺主。那麻子这么有本事,你就不怕他生异心,从背后给你下绊子、捅刀子?”  “嘿,妇人见识!我怎么会想不到这一层呢?在不到半年的时间里,我连升他三级,不就是为了收买他的心。不然,我什么时候这么大方过?”“俺觉得,你光提升他,还远远不够。”  “咦?怎样才算是够了呢?非得我连元帅的坐椅也让给他?”  “那倒不必。”  “那……我就不懂了。夫人,你说吧,我该怎么办,就能叫他对咱不生二心?”  “有一个好法子。让……”  “你快说!”  “让他跟咱们扯着骨头连着肉——我们的富贵有他一份,成败利害也有他一份。”  “那怎么办?你的意思是,认他做我的干儿子?”  “哼,干亲,干亲,一旦有了‘湿气’,可就不亲了!你难道忘了,当年吕布亲手宰了两个干爹?”  “可也是。”郭子兴半晌无语,“唉,那就不好办啦!”  “有啥不好办的?只要相公能听俺的话,就有办法叫他永远跟咱们——条心。”  “你倒是快说呀一一卖啥关子呢?”郭子兴伏身把耳朵伸了过去。  张夫人不慌不忙地说道:“办法是,跟他轧亲戚。”  “怎么个轧法?”  “又糊涂了不是?把闺女嫁给他——叫他做咱们的女婿呀。”  “可是,重八已经二十五六,咱们的女儿太小,年龄不相当呀。”郭子兴失望地坐了回去。  郭子兴生有四子一女。长子天舍已经战死,次子天叙,三子天爵,都是大张夫人所生。女儿小雪,是小张夫人所生,今年方才十四岁。最小的儿子刚刚两岁,是李夫人所生。难怪他一听二夫人的话,便摇头不止。  “俺不是还收养了一个女儿吗?为什么不可以将她许配重八?”  “咦!我怎么就没想到她呢?”郭子兴站起来猛拍脑袋,接着又坐了下去,“不过,那毕竟是人家的姑娘,怕是咱做不了主呀。”  “养女如同亲女,有啥做不了主的?”  小张夫人所说的养女,是郭子兴的好友马公的女儿。郭子兴刚起事时,有一个姓马的同伙,二人亲如兄弟。为了壮大声势,郭子兴让马公回原籍宿州招兵买马。马公将妻子独女托付给郭子兴,便回到原籍去了。谁知由于麻痹大意走露了消息,回到家乡不久,便被元兵捉住杀了。郭子兴得知后大哭一场。马妻听说丈夫被杀,一病不起,扔下孤女,撒手而去。小张夫人便将没娘的孩子领来收养,呵护倍至,视同己出。马姑娘今年已经二十三岁,早到了婚嫁的年龄,只因战事倥偬,至今没有找到合适的人家。  “不过,”郛子兴仍然摇头,“你一直说朱重八麻子脸,丑得要命。要是马姑娘也这么看,不就难办了?人家父母不在了,总不能委屈人家孩子的心吧?”  “那倒未必。姑娘虽然不是个丑人,可也不是如花似玉的美人胚子。她未必十分挑剔人家的长相。”  “咳!哪个女人不喜欢仪表堂堂的男子,你怎么知道她不挑剔?”“当然知道。俺在她跟前多次议论朱重八的出众本事,她总是露出钦敬的神气。这不就证明她对重八已经有了几分意思吗?”  “她见过朱重八吗?”  “那倒没有。”  “还是的。百闻不如一见,只怕见了那张让人畏惧三分的丑脸,立刻就变卦了。”  “不。知女莫如母。马姑娘知书识礼,深明大义。她对明君圣贤、勇将良臣的仰慕,远胜过绣口才子,文章里手。俺琢磨着,她一定能喜欢那个又机灵、又有能耐的汉子。”  “好!这事就拜托夫人了。事成之后,我会重重地谢你。”  “怎么个谢法?”  “给你弄几件喜欢的首饰,以及好衣什么的呗。”  “哼,俺就知道,你这人重物轻人!”  “咦?送你珠宝你还挑刺儿,那要我拿什么谢你?”  “拿你的心!”  “怎么,你还嫌我的心不在你身上?这太冤枉我了,你看看孙德崖他们几个,哪个不是十个八个女人围在身边。哪像我,就你们三个……”  “你还嫌少呀?你怎么不跟那些娶不上老婆的庄稼汉比比?当初,刚娶来李夫人,你天天往她屋里跑。自从她给你生了儿子,反倒冷落起人家来了。不用说,你喜新厌旧的老毛病又犯了。你知道人家背地里哭了多少回?你要是再往帅府里弄女人,别想俺们帮你的忙。”  “好哇!”郭子兴扭头看看坐在一旁低头不语的李夫人,问道,“你们两个商量好了,拿我的把,是吧?”  “不,不。”李夫人急忙站起来恭敬地答道,“俺们两个,可不敢给大帅立规矩。”  “谅你们也不敢。”郭子兴又朝小张夫人说道,“我的好夫人,你就别节外生枝啦,你快说,这一回,怎么帮我?”  “你先回答俺,还往回弄年轻漂亮的女人不?”  “哎呀!你就别难为我啦。”  “不答应就算了——狗改不了吃屎。”  “好好。咱家答应还不行?赶快告诉我,你打算从哪儿入手?”  小张夫人缓缓答道:“你,以给重八庆功为由,请他来赴家宴。俺让马姑娘端茶送水,让她把人家看个明白。只要她没有嫌弃人家的意思,下一步就好说了。”  “那就拜托娘子啦!”郭子兴半真半假地长揖至地。  第二天,元帅府里举行家宴,单独宴请朱重八。郭元帅和两位夫人作陪,马姑娘则和丫环一起,敬茶上菜。这是部下难以得到的优待。宴席上,谈笑风生,气氛融洽,简直像家人团聚。  酒过三巡,按照小张夫人的嘱咐,郭子兴让重八介绍他的出身和经历。借着几分酒意,朱重八绘声绘色,详细地介绍了家庭的贫穷和不幸,以及从军前的坎坷逋遇。说到伤心处,竞然泪湿前襟,唏嘘不止。小张夫人自始至终偷眼瞧着马姑娘的表情。只见她一会儿眉梢高挑,露齿微笑一会儿黯然神伤,热泪盈眶。一双细目不住地在客人身上瞟来瞟去,完全沉浸在重八的“故事”之中。撤席换茶的时候,两位夫人退了席,小张夫人把马姑娘拉到一边,装作说闲话,询问她对重八的印象怎么样。  马姑娘坦然地答道:“这人,非同一般,吃得苦,受得屈,计谋多,有本事。”  “说得对!这人将来必然有大出息广张氏急忙补了一句,“唉,可惜呀!因为模样长得丑,二十五六岁的汉子啦,至今还打着光棍呢!”  “要不,怎么说他是个苦命的人呢。古人说,人不可貌相,海水不可斗量。长得丑的人,未必没有大福大贵的命。”  话里有话,张氏趁热打铁:“姑娘,你就不想可怜可怜他?”  姑娘分明听出了弦外之音,红着脸问道:“千娘,一个女孩子家,有什么办法帮他呢?”  “明知故问!你嫁给他做麥子,不就帮了他的大忙?你看怎么样?”“女儿的终身大事,干娘不必问俺。”  “咦,那俺去问谁?”  “由你和干爹二老做主就是嘛。”  “我的好闺女,你有眼力!”小张夫人兴奋地拍着姑娘的肩头,“那,俺就让你干爹给你做主啦。”说罢,张氏咳嗽了一声。  这是发出姑娘愿意的信号。郭子兴在隔壁一听,立刻放下茶杯,向重八提亲。他关切地问道:  “朱总管,你的年纪不小啦,该找个家口啦。”  “大帅,你看俺这么个丑样子,哪有愿意嫁给俺的呢。”  “要是有的姑娘不嫌你丑,你愿不愿意娶她为妻?”  “怎么,你不想要老婆?”  “想是想,就怕……”  “有本帅给你做主,你怕什么?”  这真是天上掉馍馍,来了穷人的命。重八“扑通”跪到地上磕起响头:“多谢大帅关爱!但不知,是个什么样的人?”  “嘿,还不放心呀?这人你认识。”  “哦,是哪个?”  “就是来送茶的马姑娘呀。知道吗,她是本帅的干女儿呀。怎么样,愿不愿意?”  “请大帅做主。”重八再次磕起了响头。  三言两语,一桩亲事便说成了。郭家趁热打铁,立刻布置新房,昭告将士,挑了个好日子,热热闹闹,举行了结婚典礼。  摇身一变,成了郭家乘龙快婿的朱重八,心满意足,满心感戴。把郭子兴视为再生父母。打定主意:终生尽力报效,报答干岳父的大恩大德。  婚后,郭子兴亲自给重八取了官名——朱元璋,字国瑞。重八从此扔掉叫了二十五年之久的乳名,成了堂堂的“官人”。同营的弟兄见了面,都尊称他为“朱公子”。

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