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  细腰宫里露桃新,脉脉无言度几春。自古以来,帝王的后宫都是是非之地,这里既是三千佳丽云集的温柔之乡,也是胭脂水粉笼罩的血色战场。后宫中那群如花的女子,或许有显赫的家世,或许有绝美的容颜、机巧的智慧。她们为了争夺爱情,争夺荣华富贵,勾心斗角,机关算尽,爱恨情仇错综复杂,演绎出一幕幕血与火的悲剧,孳生出一桩桩荒诞离奇的丑事,既令人叹息,又发人深省。  透视皇宫的一角,在一个千百年来讲究三纲五常的国度里,在封建社会君临天下的制度严苛下,后宫女子的骄傲和心酸又怎能用一纸笔墨说得清楚?性本柔弱的女子,究竟如何一步步爬上权力的巅峰?又如何在深宫中度过她们的一生?当绝世恩宠忽然断绝,无数个如歌的青春,在万丈深宫中,又该以怎样的方式度过那些漫漫长夜?  本章展示了中国封建帝王的后宫别院之内幕,涤扫尘封千年的皇家秘史,揭示宫闱之争的残酷无情,玩味古代帝王的香艳情事。幽幽后宫深处,抒写了古代帝王以及后宫嫔妃鲜为人知的故事,再现后宫成就的专属女人的历史。  ■ 汉宫之争:吕后与戚夫人的争风风波  吕后是刘邦的正妻,名雉,字娥姁。在中国众多的皇后中,吕后算是心毒手狠、极有心计的一个女人。在未娶吕后之前的刘邦生性顽劣,然而吕雉的父亲觉得刘邦相貌不俗,有将王之相,将来必成大器,于是将吕雉嫁给刘邦。当时乡亲们都嘲笑吕雉的父亲嫁女行为很愚蠢,等刘邦后来做了皇帝,村人才知道吕父的眼光是如何厉害。结发妻子吕雉给刘邦生了一儿一女,除了惠帝刘盈,还有鲁元公主。  吕雉好争风吃醋,在当了皇后以后做了许多狠毒的事情,把戚夫人制成“人彘”的事件,成就了她中国历史上最毒“毒妇”的骂名。  戚夫人是刘邦在与项羽争夺江山期间得到的宠妃。吕雉嫁给刘邦时已25岁,这在当时更属于“大龄”,而戚夫人是18岁,是中国历史上有名的美女之一。年龄上的差距让吕雉觉得自己年老色衰敌不过戚夫人。于是,两人分别当了刘邦的皇后和宠妃后,就开始明争暗斗起来。最初戚夫人占上风,戚夫人长得漂亮,善歌舞,备受刘邦宠爱。刘邦每次外出都由戚夫人陪侍,而把吕后丢在后宫。渐渐地,刘邦与吕后之间的情感就疏远起来。  在立太子事件上,刘邦本来已定下吕后生的儿子刘盈为太子,戚夫人却希望让自己10岁的儿子如意继位。刘邦不看好刘盈,觉得性格不像自己,而如意却很聪明,有自己年轻时的样子。后来,戚夫人又多次向刘邦提出立自己儿子为太子的事情,但年老的刘邦心有余而力不足了,在吕后的精心策划下,太子刘盈的势力已形成。年幼的如意被迫离开京城到三千里外的封地为王。  汉高祖刘邦死后,刘盈继位,史称惠帝。贵为太后的吕雉“恶毒妇人心”显露了出来。她第一件事情是把“情敌”戚夫人罚为奴隶,让人用钳子把她的一头秀发统统拔光,罚她去舂米劳动,限每天要舂一石,如果少半升则要打她一百棍。据《汉书》记载,自知命运不济的戚夫人悲从心中来:“子为王,母为虏,终日舂,薄暮常与死相伍,相隔三千里,谁当使告汝?”  吕后闻讯,又心生毒计,把戚夫人的儿子如意诱进京城,暗地把他毒死了。但就这样还不解恨,吕雉最后用“人彘”之刑把戚夫人活活给弄死了。后来刘盈在一间厕所里见到一具残缺不全、惨不忍睹的肢体,便问太监这是什么,一听是戚夫人,他差点被吓晕了。原来,吕雉对戚夫人下了毒手,施了酷刑后,又给她硬灌了药,让她听不见,不能语,半死不活地扔到了厕所里。  ■ 女人善妒:王娡、栗姬争宠玩心计  王娡和栗姬都是西汉景帝刘启的妃子,但两人的地位却有很大不同,当时栗姬的地位要比王娡高。栗姬貌美如花,景帝对她宠爱有加,她的儿子刘荣也被立为太子。而王娡的儿子刘彘(刘彻)当时仅仅是个胶东王。所以,王娡在和栗姬的较量中,一开始就处于不利地位,然而,这位外表谦和的女人却一步步登上了皇后的宝座,并让其子取代太子刘荣最终成为皇帝。  栗姬是齐国人,天生丽质,但心骄气傲,心胸过于狭窄。在争权夺利、钩心斗角的复杂后宫之中,难免遭人嫉恨。  王娡也是出身名门之后,最初嫁给金王孙为妻,后来被生母送进了太子宫。不久,王娡就得到了太子刘启的宠爱,被封为汉宫的“王美人”。  王美人入宫后给刘启生下4个孩子,分别被封为平阳公主、南宫公主和隆虑公主,而龙胎就是后来威名远播的汉武帝刘彻。刘彻生于长安未央宫的猗兰殿,初名刘彘。刘彘从小聪明过人,很讨景帝的欢心。  景帝的皇后薄氏没有儿子,所以在刘彻4岁的时候,栗姬的大儿子刘荣被立为太子,刘彻被封为胶东王。  王美人在太子宫内深得宠爱,过着穿金戴银、吃穿不愁的生活,原本她已经很满足了。但随着刘启登上皇位,对着后宫争相献宠的佳丽,她满足的心底也渐渐生出了一丝盼望。  王美人自从生了刘彘之后,更加谦恭温顺,广结善缘,处处小心谨慎,从不把内心的得意写在脸上。景帝登基第二年的秋天,匈奴遣使和亲,景帝只好与妃嫔们商议,从自己的女儿中选出一位嫁到匈奴和亲。嫔妃们自然舍不得自己的女儿远嫁到偏远的大漠,只有王美人表示愿意让自己所生的南宫公主与隆虑公主前去和亲。王美人深明大义的举动让景帝对其更加宠爱。  窦太后的爱女馆陶长公主是个相当有分量的人物。长公主想把自己的女儿陈阿娇许给太子刘荣,于是派人向刘荣的母亲栗姬提亲。可是,窦太后宠爱长公主早就让栗姬嫉妒眼红,于是栗姬一口回绝了这门亲事。长公主遂与栗妃结下冤仇,心存报复之念。  此时的王美人很善于把握时机,她趁长公主向栗妃求亲未果恼羞成怒之际主动示好。长公主转念把自己的女儿嫁给了王娡的儿子刘彘,精于世故的王美人自然不会放弃这个机会,欣然接受了长公主的提亲。这样既替馆陶长公主挽回了面子,又替自己的儿子找到了一个政治靠山。  后来,长公主经常向景帝进谗,诬陷栗姬,说栗妃崇信邪术,没有容人之量,日夜诅咒其他妃嫔,景帝听后对栗妃厌恶起来。有一天,景帝对栗妃说:“我百年后,后宫诸妃皆已生子,你应善待她们,千万别忘记了。”谁知栗妃脸有怒色,不发一言。待了多时,仍然无语。景帝不禁暗中叹气,便决意废去栗妃。  此后,长公主每每趁与景帝闲聊的机会就不停地夸奖刘彻如何聪毅仁孝,若立为太子必能继承大统。景帝也有点儿动了心,但决心还没有下定。王美人知道景帝这时候正在生栗妃的气,于是暗地里派人指示大行(礼官)上奏景帝说:“子以母贵,母以子贵,今太子母无号,宜立为皇后。”正在气头上的景帝被这不合时宜的话一激,不但诛杀了大行,而且废太子刘荣为临江王。栗妃从此彻底失宠,被贬入冷宫,不久因怨愤一病而亡。  得宠的王娡顺理成章被立为皇后,她的儿子刘彻被立为太子,兄长王信被封为盖侯。自此,这场双方实力悬殊的后宫争斗以强者栗姬母子的败亡、弱者王娡的胜利而告终。  ■ 一代女皇武则天:杀女夺后,妇人心毒  从感业寺入宫后的武则天很感激王皇后的照顾,对王皇后非常尊敬,侍奉得也很周到,这使高宗很高兴。很快武则天从嫔妃地位升到了昭仪。  武则天进宫之后,前后为高宗生了四男二女,可见武则天的受宠程度是其他嫔妃所无法相比的,这连主张让他进宫的王皇后也没有料到。  武则天的目标是皇后。她在地位稳固之后,便开始在后宫里想方设法笼络太监、宫女,特别是和皇后、萧淑妃关系不好的人,她总要设法接近拉拢,给予一些小恩小惠,让她们注意监视皇后和淑妃的行动。武则天先是联合王皇后打击萧淑妃,等高宗把萧淑妃废成庶人后,武则天便开始对王皇后下了手。  武则天生下的第二胎是个女孩儿,但武则天为了皇后之位,竟对亲生女儿下了毒手。  655年的一天,在王皇后看过小公主后,公主却离奇暴毙。所有的证据都直指王皇后,最后李治以“请道士作法诅咒武媚”的罪名将王皇后废为庶人,并加囚禁。七天以后,唐高宗再次下诏,将武则天立为皇后。与此同时,又将极力反对她做皇后的宰相褚遂良贬为谭州即现在湖南长沙任都督。武则天在牺牲一个女儿后,成功地坐上了皇后的宝座。  武则天对王皇后、萧淑妃也没有放过,将二人各打了一百杖,然后残忍地砍去双脚折磨至死。  随后成为皇后的武则天对那些阻碍自己向权力靠近的人施加报复,先要清除仍有威胁的长孙无忌。她指使许敬宗等人捏造罪名制造朋党案,然后将长孙无忌牵连进去,把他流放外地,后来许敬宗又逼长孙无忌自尽。  长孙无忌死后,武则天将于志宁、韩瑗、来济等人削职免官,贬出京师。至此,反对武则天的大臣都被或贬或杀,武则天在朝中的实力大增。  高宗因为不满武则天的专断,就和宰相上官仪商量废掉武则天的皇后,上官仪答应起草诏书。武则天得知消息后,就软硬兼施,把责任全推到了上官仪的身上,可怜的上官仪糊里糊涂做了昏庸皇帝的替罪羊。武则天又让许敬宗捏造上官仪和已经被废的太子李忠图谋反叛,将上官仪父子处死。  从此之后,李治再也没有动过废后的念头,反而把自己的权力都交给了武则天。武则天真正掌握了全部大权,李治每次上朝理事时,武则天隐身其后,从此,“二圣临朝”的时代开始了。  ■ 壬寅宫变:乾清宫里的骇人之举  明朝皇帝的寝宫是紫禁城内的乾清宫。嘉靖年间,乾清宫暖阁特殊的空间设置增强了皇上的安全性。然而,那些守在皇帝身边的宫女却干出了惊天动地的大事,这就是历史上的“壬寅宫变”。  “壬寅宫变”发生在嘉靖壬寅年(嘉靖二十一年,公元1542年)。当时史料曾有如下记载:  嘉靖二十一年十月廿一日凌晨,十几个宫女决定趁朱厚熜熟睡时把他勒死。先是杨玉香把一条粗绳递给苏川药,这条粗绳是用从仪仗上取下来的丝花绳搓成的,川药又将拴绳套递给杨金英。邢翠莲把黄绫抹布递给姚淑皋,姚淑皋蒙住朱厚熜的脸,紧紧地掐住他的脖子。邢翠莲按住他的前胸,王槐香按住他的上身,苏川药和关梅秀分把左右手。刘妙莲、陈菊花分别按着两腿。待杨金英拴上绳套,姚淑皋和关梅秀两人便用力去拉绳套。眼看她们就要得手,绳套却被杨金英拴成了死结,最终才没有将这位万岁爷送上绝路。宫女张金莲见势不好,连忙跑出去报告方皇后。前来解救的方皇后也被姚淑皋打了一拳。王秀兰叫陈菊花吹灭灯,后来又被总牌陈芙蓉点上了,徐秋花、郑金香又把灯扑灭。这时管事的被陈芙蓉叫来了,这些宫女才被捉住。朱厚熜虽没有被勒断气,但由于惊吓过度,一直昏迷着,好久才醒来。  事后,司礼监对她们进行了多次的严刑拷打、逼供,但供招均与杨金英相同。最终司礼监得出:“杨金英等同谋弑逆。张金莲、徐秋花等将灯扑灭,都参与其中,一并处罚。”  从司礼监的题本中可知,朱厚熜后来下了道圣旨:“这群逆婢,并曹氏、王氏合谋弑于卧所,凶恶悖乱,罪及当死,你们既已打问明白,不分首从,都依律凌迟处死。其族属,如参与其中,逐一查出,着锦衣卫拿送法司,依律处决,没收其财产,收入国库。陈芙蓉虽系逆婢,阻拦免究。钦此钦遵。”邢部等衙门领了皇命,就赶紧去执行了。有个回奏记录了后来的回执情况:“臣等奉了圣旨,随即会同锦衣卫掌卫事、左都督陈寅等,捆绑案犯赴市曹,依律将其一一凌迟处死,尸枭首示众,并将黄花绳黄绫抹布封收官库。然后继续捉拿各犯亲属,到时均依法处决。”圣旨中提到了曹氏、王氏,曹氏、王氏是谁呢?据人考证,她们是宁嫔王氏和端妃曹氏,因此,有人根据这道圣旨得出结论,是曹氏、王氏指使发动了这场宫廷政变。  然而有人则认为不然,认为如果主谋是曹氏和王氏,那么史料上应该记载宁嫔王氏和端妃曹氏的情况,而在以上所述的行刑过程当中,却从未见到过对曹氏和王氏的处置的描述,因此主谋是谁尚不能断定。  “深闺燕闲,不过衔昭阳日影之怨”,是明末历史家谈迁对此案的看法,但事实究竟如何,无人知晓,因此此事又成为一桩宫闱之谜。  ■ 权倾后宫:赵氏姐妹同侍汉成帝之谜  赵飞燕本是阳阿公主府邸的一位舞女,汉成帝刘骜在一次微服出游之际,在与阳阿公主的宴席上初次见识了这位美人的风采。  在用歌舞给酒宴助兴时,汉成帝从舞女群中看到了一个与众不同的窈窕美人。不但舞姿宛若天外飞仙,容貌更是艳质卓绝。刘骜不禁为之心动,宴席之后便将赵飞燕带回了皇宫,不久升为“婕妤”,爵比列侯。  赵飞燕如同一只轻捷的燕子飞入了汉宫,使汉成帝身边所有的女姬男宠都失去了颜色。由于赵飞燕的获宠,赵氏一门大得荣光。然而,在外戚势力逐渐膨胀的西汉中后期,勋戚霍氏、许氏、王氏等先后秉掌朝政,人少族微的赵氏根本无法与之相比。因而,飞燕的后宫专宠并没有对朝政产生多大影响。入宫不久,她又把妹妹赵合德推荐给汉成帝,通过妹妹并宠做保障,弥补家族势力的不足。  赵合德不仅姿容出色,而且性情温柔,她不同于姐姐赵飞燕的飘然若仙,而是体态盈满丰润,肌肤胜雪,别有一番韵味。汉成帝又渐渐把心思移到她身上。赵合德入宫数日,也被封为婕妤。  这样两姐妹轮流承欢侍宴。原先被皇帝宠爱有加的许皇后与班婕妤,此时备受冷落。  赵氏姐妹大为得宠,野心也就随之水涨船高,不再满足于仅仅是宠妃的地位,又盯上了皇后的宝座。这时,汉成帝的许皇后已经失宠多年,满腹怨恨,就和姐姐许谒一起请巫祝设坛祈禳,企盼皇帝回心转意。赵氏姐妹本来就关注着皇后的一举一动,知道了这件事,当然不肯放过,就在皇帝和太后面前诬告许皇后阴谋用“巫蛊”来加害皇帝。许皇后背上这个罪名,不久被废,最后自杀而死。  赵氏姐妹还想把班婕妤也牵连进来。但班婕妤是有名的贤德才女,汉成帝不相信她会参加这种事情,就亲自前去讯问。班婕妤从容地回答:“这样的事,妾非但不敢为,也是不屑为。”成帝听她说得坦白,不仅没有治她的罪,还赐给她黄金百斤。之后班婕妤主动要求到长信宫侍奉太后,远离是非之地,以求避祸,在闲暇时作诗赋以自伤悼。班婕妤在移居长信宫之后,就再也没有见过汉成帝,直到汉成帝死后,才以先帝嫔妃的身份前往守陵,5年后郁郁而终。  永始元年,赵飞燕终于被册立为皇后,赵合德也被封为昭仪,两人并得宠幸,同侍汉成帝一人,权倾后宫,共荣共宠近10年。  ■ 贞观嫔妃徐惠:为何为“情敌”武则天牵线搭桥  唐朝贞观年间的后宫有一位不仅不争宠夺爱,反而为情敌走上龙床牵线搭桥的后宫嫔妃,她就是曾名动江南的一代才女的徐惠,而那位情敌则是一代女皇武则天。  徐惠生于浙江湖州,自幼聪慧过人,4岁熟读《四书》《五经》,8岁出口成诗,而且辞致清丽,颇有水准。从此,徐惠的才气和名气一传十、十传百,直至传进皇宫。李世民一道圣旨召为才人,将一代才女揽入怀中。这时的徐惠才不过11岁。  入宫后,宫中的藏书让求知欲极旺的徐惠得以机会遍览群书,拥有了更高的才学和见识。看到徐惠如此好学,李世民十分高兴,不久就把她由最末等的才人晋迁为九嫔中的第八级充容。而徐惠也给李世民带来了许多的快乐。有一次,李世民派人叫徐惠来见自己,结果徐惠迟迟不来,令皇帝大为不悦。当徐惠姗姗而来的时候,马上发现了丈夫的不快,但她只是嫣然一笑,挥笔写了一首诗给丈夫消气。李世民读完之后,哈哈大笑,怒气一下子全消失了。  除文学造诣外,徐惠在政事上也颇有眼光。李世民统治后期好大喜功,多次兴兵攻打高丽,劳民伤财,民间因此怨声载道。徐惠多次想劝谏他,都忍住了,后来终于在贞观二十二年的时候再也看不下去,就认真写了一份奏疏交给李世民,明确指出“地广者,非长安之术;人劳者,为易乱之符”。希望李世民能够多加节俭,休兵罢战,还百姓以安宁。李世民读完后有所省悟,对徐惠重重奖赏了一番。  徐惠对李世民无疑是倾心相随,然而,徐惠对李世民的挚爱有时达到过火的程度,尤其在李世民对待后宫嫔妃的宠幸上,徐惠更是展现出她胸怀若谷的雍容大度。武则天之所以能走上李世民的龙床,就是由于徐惠的牵线搭桥。  武则天是与徐惠同时进宫的宫女,当徐惠被御封为才人的时候,武则天还没有见到李世民。机敏过人的武则天便想了个主意,她要和徐惠拜姐妹,通过徐惠来接近李世民。  于是,武则天千方百计讨好徐惠,常常以向徐惠请教问题为由到她的卧房。这样一来二去,两人就熟悉了。武则天见时机已成熟,便向徐惠提出拜姐妹之事,徐惠不假思索慨然答应。当天晚上,两人燃香结拜,并互立誓言,如果双方谁先被皇上宠幸,谁就提携对方,使两人同时在皇帝身边,互相照应,永远不分离。  后来,徐惠在为李世民侍寝时,就有意为武则天牵线搭桥。李世民当然十分相信这位江南才女推荐的人选,便同意让武则天侍寝一夜。就这样,武则天得以顺利走上李世民的寝宫。  ■ 人间尤物萧皇后:历经五位君王的传奇人生  萧皇后是一位传奇女子。她自13岁做了晋王妃后,便开始身不由己地更换着自己的身份。最初成为隋炀帝杨广的皇后,后来做了护卫校尉宇文化及的淑妃,命运辗转中又做了窦建德的小妾,以及两代突厥藩王的妃子,最后又被封为唐太宗李世民的昭容,历经五位君王的经历可谓前无古人。  萧皇后是南朝梁明帝的女儿,天生丽质,娇媚迷人。她出生时,当时著名的占卜奇人袁天纲曾为她的相貌而惊奇不已,仔细推算了她的生辰八字,最后得出了八个字的结论——“母仪天下,命带桃花。”而萧皇后以后的人生经历似乎也恰好印证了这八个字。  萧皇后9岁被选入宫,因为当时年纪小,接入宫中后并未与杨广马上成婚,而是读书、作文、绘画、弹筝。在开皇十三年杨广入朝时,他和萧氏女完成了婚事。此时杨广25岁,新娘萧氏女13岁。  太子杨广即位为隋炀帝,萧妃自然也就升为了皇后,这时杨广是36岁,萧皇后24岁。  登上皇位的隋炀帝,仍然未改贪欢好色的本性,从萧皇后转移到了宣华夫人身上,之后又一心征选新的美女入宫。然而这一切萧皇后都视若无睹,采取了忍让大度的举措以求保全自己。  她曾作了一篇“述志赋”,婉转地劝规皇夫有所节制、用心国政,但却毫无效果可言。  海山殿的护卫校尉宇文化及年轻英俊,早就被这位美丽而孤独的皇后迷住了,但碍于她的身份,不敢妄动。此时已年过30的萧皇后遇上宇文化及,霎时撞出了闪亮的火花。后来在隋炀帝开凿江南运河期间,天下大乱。太原留守李渊攻下长安;宇文化及与兄长宇文智及在扬州起兵造反,率兵进入离宫,缢杀了隋炀帝。萧皇后无可奈何地成为了宇文化及的偏房。  宇文化及醉心于美人萧皇后的缠绵之中,暂时忘了自己的政治扩张。这时,在中原一带起兵的窦建德直通江都,宇文化及抵挡不及,带着萧皇后退守魏县,并自立为许帝,改称萧皇后为淑妃。而窦建德率军一路追击,最后竟杀死了宇文化及。  取得暂时胜利的窦建德又被萧皇后的美艳姿容和高贵气质迷住了,收她为妾,在乐寿地方纵情于声色。这时北方突厥势力迅猛,大有直逼中原之势。原来远嫁给突厥可汗和亲的隋炀帝的妹妹、萧皇后的小姑义成公主,打听到萧皇后的下落,就派使者来到乐寿迎接萧皇后,窦建德不敢与突厥人正面对抗,只好乖乖地把萧皇后及皇族的人交给来使。中原的混战,丈夫及情人的相继惨死已伤透了萧皇后的心,她也愿意远走大漠,来平复自己的情绪。  突厥可汗见到萧皇后的风采,顿感天下之美都集于此女一身,当天夜里蒙古包中春情洋溢,无可奈何中,萧氏便由隋天子的皇后变成了突厥番王的爱妃。后来,番王死了,由颉利可汗继位,于是义成公主与萧皇后姑嫂两人又成了新任番王的王妃。  十年后,唐朝大将李靖大破突厥,索回了萧皇后。这时萧皇后已是48岁。萧皇后入朝时,李世民见她美眸流盼,仪态万千,完全没有按年龄而应有的老态,不禁为之心旌摇曳,心生爱怜。不久,萧皇后被唐太宗封为昭容,成了大唐天子的爱姬。  在一次盛大的宴会上,唐太宗面对奢华的场面问身旁的萧昭容:“卿以为眼前场面与隋宫相比如何?” 萧昭容平静地说道:“陛下乃开基立业的君王,何必要与亡国之君相比呢?”唐太宗立即明白了她话中的含义,深为她的明晓事理和言语得体而折服,对她愈加敬重和疼爱。  萧皇后在唐宫中度过了18个平静的岁月,67岁时溘然而逝。李世民以皇后礼仪将萧皇后葬于杨广之陵,上谥愍皇后。  ■ 宋仁宗皇后郭氏:暴卒成永久的疑问  宋仁宗赵祯的皇后郭氏是临朝主政的刘太后(刘娥)册立为后的。被立为皇后之后,郭氏严密监视宋仁宗的行踪,使他不得亲近其他宫女妃嫔,宋仁宗心中十分愤怒,却不敢明言。  后宫中,仁宗比较宠爱尚美人和杨美人,而郭皇后却不时与她们争风吃醋。一次,郭后与尚氏同在仁宗前侍谈,没说几句,又起口角。尚氏恃宠不肯相让,并当着仁宗的面讥刺郭后,郭后气愤之极挥手打尚氏的面颊。仁宗起座拦阻,不料郭后一巴掌正打在仁宗颈脖之上,掐成两道血痕。仁宗一怒之下决定废掉郭后。  宰相吕夷简与郭皇后有隙,听说郭皇后误打宋仁宗之事,便让谏官范讽趁机进言:“后立已有九年,尚无子,义当废。”吕夷简则在一旁随声附和。宋仁宗在吕夷简的游说之下,定下了废后决心。明道二年(1033年),宋仁宗颁下了诏书,说:“皇后以无子愿入道观,特封其为净妃、玉京冲妙仙师,赐名清悟,别居长宁宫以养。”  郭皇后被废之后,尚、杨二美人越发得宠。真宗时的杨淑妃与内侍阎文应轮流劝说仁宗,贬逐二美人以保重龙体,于是二美人被送出后宫。次日传出诏旨:尚、杨两美人出家。九月,立大将曹彬的孙女为皇后。  后来仁宗游览御花园,见到郭后原来乘过的轿子,触景生情,黯然泪下,对废后之举颇有悔意,于是又派人告之有重召郭后回宫之意。郭氏一想到被废时的情景,顿感万分屈辱,表示若再受召回宫,必得百官立班受册方可。吕夷简、阎文应听到此消息大为吃惊,两人在仁宗面前说过郭后的许多坏话,担心郭后回宫将对自己不利。恰好郭氏得病,仁宗派阎文应带太医前去诊治,几天后,郭氏暴卒。  郭后的暴卒,当时就引起不少传言。有人怀疑是吕夷简、阎文应所害,认为二人力主废后,与郭后已势不两立,而仁宗欲召郭后回宫复位,这必定造成二人心理上的恐慌,从而采取措施将郭后害死。还有消息说,阎文应在带太医诊治郭后的过程中,故意用药引发其病,使其病体加重而亡或说是阎文应趁机进毒,致郭氏暴亡。甚至有人传言,郭后在病体加重时,阎文应就向仁宗报告郭氏病亡的消息,然后急忙用棺木收敛。当时有谏官王尧臣等人对此反常现象提出疑问,要求重新察验郭后的病历起居记录,但仁宗不同意,最后只得不了了之。  史载,仁宗得知郭氏病亡,“深悼之,追复皇后”,却不加谥号,也不行附庙之礼,只葬于佛舍。至此,郭皇后之死成了一个永久的疑问。  ■ 明熹宗朱由校皇后张嫣:懿安皇后下落之谜  明熹宗天启元年(1621年)二月初三日,即位不久的明熹宗朱由校大婚,纳祥符县张国纪女为中宫,即后来的懿安皇后。  熹宗皇后张氏名嫣,小字宝珠,性情严正。在明代后期混乱的局势中,熹宗皇后对于魏忠贤的野心深有提防;在崇祯一朝,熹宗皇后受到明思宗朱由检的尊敬和礼遇,而且对于朝中的大臣如周延儒等人的欺上罔下行为非常厌恶。在百姓的眼中,熹宗皇后有着极好的声望。  熹宗皇后入宫时15岁,体态颀秀,相貌丰整。入宫之后,熹宗皇后十分厌恶客氏。一次,熹宗皇后召客氏于宫中,欲将她绳之以法。此事使客氏和魏忠贤非常害怕,总想借机报复。于是,魏忠贤指使手下散布谣言,说皇后张嫣是盗犯孙二的女儿,而不是张国纪的女儿;孙二因为犯有死罪,就将女儿托付给生员张国纪。所以,张国纪将这段隐情不据实反映,犯有欺君之罪。但明熹宗朱由校并未因流言而惩办熹宗皇后,这使阉党不敢妄动。  在熹宗皇后看来,魏忠贤就像是秦代的赵高,是一个阴险的阉宦。有一次,明熹宗朱由校去见皇后,见桌上就有一本《赵高传》。明代内宫后妃所必读之书是明太祖朱元璋命儒臣编定的《女诫》,其要义即禁止后宫干政,而《赵高传》之类的史书并不是宫中后妃应当读的。熹宗皇后此举,实际是想以赵高譬喻魏忠贤来提醒明熹宗朱由校。  后来,熹宗皇后在信王朱由检即位一事上,起了很大的作用。明熹宗朱由校临死前不久,熹宗皇后表示反对,认为应当早立信王朱由检。信王朱由检想推辞,熹宗皇后自屏风后走出,说:“皇叔义不容辞,且事情紧急,恐怕发生变故。”信王才愿意继承皇位。明熹宗朱由校对于张皇后始终爱惜。明熹宗朱由校临死之时,将熹宗皇后托付于弟弟信王朱由检,命曰:“中宫配朕七年,常正言匡谏,获益颇多。今后年少寡居,良可怜悯,善事中宫。”此后,明思宗朱由检对熹宗皇后的确非常敬重。  在遍布魏忠贤和客氏爪牙的后宫中,熹宗皇后还是遭到客、魏二人的暗算。明熹宗天启三年(公元1623年), 熹宗皇后有孕。魏忠贤和客氏密令宫女在为皇后捻腰的时候下重手。宫女们按魏、客的吩咐,“捶之过猛,竟损元子”。清代学者查继佐在《罪惟录》中说,熹宗皇后敢于在当时陈《赵高传》于几案,就说明她的“不慊”的勇气,然而“即以慊风诸妃,万不能实诸妃妊,他日称皇太后也,惜也”。  据说,李岩入宫,令宫女扶张后上座,行九拜之礼,令人护卫。当天晚上,熹宗皇后自缢而死。明亡之后,有一个自称熹宗皇后的女子向清朝投降。对此,清代学者朱彝尊曾作了一番辨别,说:“魏忠贤养女任氏,送给熹宗,被立为贵妃。农民军攻进北京后,流转民间,诈称熹宗皇后。被送往官府,光禄寺每月供养。人们所以都说熹宗皇后失节。沉冤莫雪,故附白之。”从《明史》的记载看,熹宗皇后确实是在大顺农民起义军进城之后自缢而死,时年38岁。  ■ 明末移宫奇案:李选侍抗群臣“长住”乾清宫  明熹宗皇帝朱由校即位不久,发生了史上著名的移宫案。移宫案是由光宗朱常洛原来四个选侍之一李选侍引起的。  李选侍本是郑贵妃的人,郑贵妃为了讨好朱常洛送给他,并让李选侍抚养朱常洛的长子朱由校。  明神宗时,郑贵妃以侍奉明神宗朱翊为由搬进了乾清宫,而朱常洛即位后,本应搬出乾清宫的郑贵妃依然要在乾清宫居住不肯搬走,朱常洛只好住进太子宫慈庆宫内。后来不得已郑贵妃搬出乾清宫后,李选侍又随朱常洛住进了乾清宫。在光宗正妃郭妃病死、明熹宗即位时,因皇后之位空缺,李选侍就想趁此争得太后。  明光宗因服用红丸而驾崩后,身居乾清宫的李选侍得到消息后,为了控制朱由校,就要挟群臣答应封自己为皇后。大臣们都明知李选侍的用意,纷纷表示反对。在群臣的秘密谋划下,皇长子朱由校出宫至文华殿,群臣请朱由校即日登基。李选侍见控制不住皇长子朱由校,心有不甘,便以先帝有瞩为由赖在乾清宫不走。  大臣们催李选侍移宫的奏折不断,虽然李选侍声明自己受明光宗的嘱托由自己辅助朱由校,但仍无济于事。  在朱由校登基的前一天,诸臣齐聚在乾清宫外,声讨让李选侍搬出乾清宫。无可奈何的李选侍见状,只得灰溜溜地搬出宫。  然而,搬出乾清宫的李选侍并未善罢甘休,她派人四处散布谣言说,自己被大臣所逼自缢。刑部御史入宫探寻实情后,立即将情况上疏皇帝。明熹宗听说后,为了不让事情进一步扩大,就列举了李选侍的数种罪状。后经大臣杨涟上疏,指明了李选侍被逼自缢纯属谣言。上疏称,明光宗驾崩后,李选侍别有用心,想让皇帝立自己为后,并阻止群臣见皇长子的要求,居住在乾清宫不肯搬出,还揭发了她诸如谩骂大臣等罪状。  明熹宗得知移宫始末,立即免去了李选侍的封号。至此,移宫风波才告结束。  后人在评说移宫案这一事件时,认为李选侍其实是与郑贵妃集团相勾结的,真正的幕后主使是郑贵妃,而非只是李选侍单独对抗朝廷的举动。可见,移宫案背后迷雾重重。  ■ 孝庄皇太后:庄妃下嫁小叔子之谜  孝庄皇太后的下嫁,是清史中的一段迷案。  孝庄文皇后是蒙古科尔沁部落的贝勒寨桑的次女布木布泰。为了巩固科尔沁和后金的政治联盟关系,已经归顺后金的科尔沁部落在清太祖天命十年(公元1625年)二月,命卓礼克图亲王吴克善带着13岁的布木布泰(即孝庄皇后)来到后金的新都辽阳,将她嫁给了爱新觉罗?皇太极作为侧福晋。嫁给爱新觉罗?皇太极之后,布木布泰为他先后生下了三个女儿。在爱新觉罗?皇太极改国号为大清的同时,建立了后宫制度,随之封布木布泰为庄妃。清太宗崇德三年(公元1638年)正月,庄妃为爱新觉罗?皇太极生下了皇九子——爱新觉罗?福临。  清太祖爱新觉罗?努尔哈赤的第十四子爱新觉罗?多尔衮,是爱新觉罗?皇太极同父异母的弟弟。爱新觉罗?努尔哈赤生前有意让多尔衮继承自己的皇位,但是在爱新觉罗?努尔哈赤去世之后,多尔衮还不满15岁,他的生母乌喇纳拉氏又被爱新觉罗?皇太极逼迫着殉葬,因此,多尔衮并没有能力和爱新觉罗?皇太极争夺皇位。机智聪明的多尔衮没有就此消沉下去,而是在爱新觉罗?皇太极面前极力表现,以卓越的战功被爱新觉罗?皇太极封为睿亲王,统领正白旗,不仅娶了庄妃的妹妹,还参与了军国大事的商定。  爱新觉罗?皇太极的突然离世,引发了多尔衮和爱新觉罗?豪格的对立,爱新觉罗?豪格是爱新觉罗?皇太极的长子,双方都想成为爱新觉罗?皇太极皇位的继承人,于是各不相让,双方都握有兵权。在立新皇帝的问题上,多尔衮为了避免出现双方兵戎相见的局面,提出由爱新觉罗?皇太极年幼的儿子爱新觉罗?福临即位,由他和郑亲王济尔哈朗共同辅政。多尔衮虽然没能让自己坐上王位,但是实质上强化了自己的权力,成为了大清朝实际上的统治者。  几个月后,多尔衮率兵入关,将刚刚打败明王朝的李自成拉下王位,并成功占领北京。清世祖顺治元年(公元1644年),多尔衮迎接皇太后和年幼的爱新觉罗?福临进京,开始了大清朝在北京的统治,从而实现了爱新觉罗?努尔哈赤和爱新觉罗?皇太极的愿望。之后,多尔衮向汉族王朝学习,制定了一系列制度,随之在朝中的地位越来越高,权势越来越大,成为了爱新觉罗?福临的“皇父摄政王”。  孝庄和多尔衮年龄相近,在一些正史、野史和众多文学、影视作品中,他们之间不但有爱情故事,而且孝庄还下嫁给了多尔衮。据说,两人在爱新觉罗?皇太极在世时就已经暗生情愫。不过,在正史中对此并没有太多有力的佐证。“太后下嫁”只能作为传说广为流传,明清的正史也被人不断篡改,难辨真假。  ■ 香妃传奇:乾隆后妃真假说  乾隆的后妃香妃,人们并不陌生,但是历史上是否真有其人?她的身世如何?她是怎么死的?她死后究竟葬在哪里——是新疆喀什、北京陶然亭,还是遵化清东陵?世间种种野史、笔记、小说、诗文、戏剧、影视说法不一,令人迷惑。  传说中的香妃天生丽质,身有异香,美貌绝伦。家世居南疆叶尔羌(今莎车),兄长因不满霍集占虐政,举家搬到伊犁。其兄在反对霍集占之乱中心向清朝立下功劳,因受召到了京师。香妃入宫后,受到皇太后的喜爱和乾隆帝的宠幸,香妃死后,乾隆恩准将香妃尸骨运回新疆喀什入葬。  另一说法,香妃是乾隆年间平定回部大小和卓木叛乱时被掳进皇宫的。因其貌美且体有异香,而被册封为香妃。但香妃矢志守节,随身怀刃,准备杀帝报仇。皇太后闻讯,召妃入宫,赐死,后葬到清东陵。  还有学者认为,香妃就是容妃。历史文献与考古发掘都有关于容妃的史实。《清史稿?后妃传》记载:“容妃,和卓氏,回部台吉和札赉女。初入宫,号贵人。累进为妃。薨。”据学者考证:容妃和卓氏,生于雍正十二年(1734年)九月十五日,比乾隆小23岁。容妃进宫时间说法不一:一说是在乾隆二十五年(1760年)春入宫,年27岁。初为贵人,乾隆二十七年(1762年)册封为容嫔,年29岁。乾隆三十三年(1768年),册封为容妃。  清朝在乾隆以前,没有回族妃嫔的先例。容妃以回部女子至清朝,乾隆没有把她安置在后宫,而是特营建西苑宝月楼,作为金屋藏娇之所。有诗云:“轻舟遮莫岸边维,衣染荷香坐片时;叶屿花台云锦错,广寒乍拟是瑶池。”此以嫦娥比拟容妃。由于饮食习惯和生活风俗的不同,容妃在衣服、装饰上同皇宫的后妃、宫女都不同,在宝月楼则可免去其他妃嫔争宠之扰。  乾隆五十三年(1788年)四月十九日,容妃因病去世,年55岁,葬清东陵。至于“香妃”之名,不知何时而起。今新疆喀什有香妃遗棺,当地传说是从北京运回去的。容妃应是民间传说的香妃。  清东陵的文物专家于善浦、董乃强在1979年10月一个偶然的机会,在清东陵乾隆裕陵的妃嫔园寝中,发现有两座妃嫔墓穴因漏雨而塌陷。文物工作者在清理墓穴时发现许多珍贵实物,从而揭开了香妃之谜。在查证史料及清宫档案之后,对乾隆41位后妃中唯一的维吾尔族的女子有了新的认识。作者认为,容妃就是传说的香妃。而《香妃考证研究》(正、续集)的作者台湾姜龙昭先生对戏剧小说中所写的香妃和史学家所讨论的香妃,也都有说明、讨论、考证和判定。  ■ 垂帘听政西太后:慈禧身世之谜  清王朝后期的西太后慈禧对中国的近代史有着不可估量的影响。很久以来,她一直行使着皇帝的权力,两个少年天子在她的阴影下过着噩梦般的生活。她的临朝主政历时48年之久。  慈禧太后姓叶赫那拉,又称“西太后”“那拉太后”“老佛爷”,出生于北京,满洲镶蓝旗人,后抬旗入镶黄旗。其先祖属叶赫部(今四平市叶赫满族镇)。父惠征,曾任安徽徽宁池广太道道员,母富察氏。清文宗咸丰皇帝的妃子。清穆宗同治皇帝的生母,以皇太后身分垂帘听政,临朝称制。1861年至1908年间的实际统治者,为期仅次于康熙帝和乾隆帝。  清文宗咸丰二年(公元1852年),慈禧太后凭借娇好的相貌,被封为兰贵人,于同年五月进宫。慈禧太后对咸丰有意逢迎,颇懂取悦皇上的技巧,逐渐得到了咸丰的宠信。对下,她讨好咸丰身边得宠的太监;对上,她巴结皇太后,讨得皇太后的欢心。咸丰四年,由贵人而缙升为懿嫔。  两年后,慈禧生下皇子载淳。咸丰帝兴奋不已,将西直门内新街口二条胡同路北的官房一所赏给慈禧的母亲。慈禧的地位也由此发生了急剧变化,被晋升为懿贵妃,实际地位已在皇后之上。本来权欲极大的慈禧太后,开始利用自己的特殊地位参与朝政,为日后篡权打下了基础。  第二次鸦片战争,英法联军攻占了北京城,国家形势艰难,咸丰帝无心理朝政,懿贵妃便主动地代策代行。1861年7月,咸丰帝驾崩,皇太子载淳登基,年号“祺祥”。之后尊生母叶赫那拉氏为圣母皇太后,尊嫡母皇后钮祜禄氏为母后皇太后,即慈安皇太后;因钮祜禄氏居住的钟粹宫在紫禁城的东路,又称慈安为东太后。而在给叶赫那拉氏所上的徽号中的头两个字是“慈禧”,称圣母皇太后为慈禧皇太后;因慈禧居住的储秀宫在紫禁城的西路,故又称慈禧为西太后。  东太后慈安生性柔顺,所有奏折全由慈禧太后批阅,凡事都由慈禧做主。名义上是两宫太后垂帘听政,实际上是慈禧一人独揽一切朝政。  1881年的《中俄伊犁条约》、1895年的《中日马关条约》、1901年的《辛丑条约》等卖国条约的签订,以及杀害对谭嗣同等“戊戌六君子”的杀害,镇压“太平天国”运动和“义和团”运动,这一系列事件使得慈禧成为后人心中卖国求荣、阴毒奸诈的皇后。  光绪三十四年,清王朝风雨飘摇,西太后万机待理,身体每况愈下。同年十月廿一日,光绪皇帝突然驾崩。西太后立醇亲王载沣之子时年3岁的溥仪为帝。22个小时后,她还来不及给予新任摄政王载沣以训示便长眠而去,结束了她长达48年的统治。西太后慈禧在弥留之际说了一句意味深长的话:“不要再让妇人当国!”至此,大清朝走到了穷途末路。  ■ 贤德珍贵妃:落井遇难之谜  珍贵妃是满洲镶红旗人,他他拉氏。她是光绪皇帝的妃子,也是最为受宠的妃子。她的祖父曾做过湖广总督,父亲长叙官居侍郎,大伯父长善是广州将军,珍贵妃自幼就和后来做了瑾贵妃的姐姐寄住在广州的大伯父家中。  光绪皇帝成婚后,特别喜欢珍贵妃,而温婉可人、善解人意的珍贵妃也颇得慈禧太后的欢心。慈禧经常要她帮自己批阅奏章,而珍贵妃为慈禧预测批答也百无一失。慈禧听说珍贵妃的一手字写得很好,慈禧便常要她写一些福、禄、寿、喜的擘窠大字,作为慈禧赏赐大臣的礼物,珍贵妃便模仿慈禧的笔意,更讨得慈禧的欢心。珍贵妃性喜丹青,慈禧还特地叫宫中的供奉缪素筠教她画花卉。  后来慈禧太后难得看到珍贵妃出现。此时珍贵妃天天在皇宫和光绪一起全身心地投入参与国家大政的兴革废举。那时光绪皇帝虽然亲政,一切国家大事还是要秉承慈禧的意旨处理。  康有为的“公车上书”激起了光绪皇帝乾纲独断的悲愤壮志。珍贵妃的老师文廷式和康有为一起组织了强学会,珍贵妃全身心地投入到维新变法的活动中,在珍贵妃的影响下,光绪帝更坚定了他维新变革的决心。这一切都有人随时向颐和园中的慈禧报告,慈禧脸色一天天地难看起来,就把一腔怒火集中在珍贵妃的身上。这天慈禧怒气冲冲地回到皇宫,当众将珍贵妃鞭笞拷掠,慈禧甚至自己上前狠狠地打了珍贵妃两个耳光。此后珍妃一再被贬降、杖责、禁锢。戊戌政变发起时,光绪帝被囚禁在瀛台,而珍贵妃被关在北三所。  光绪二十六年夏天,八国联军侵华,扬言要慈禧太后交出政权。在八国联军逼近京城的时候,慈禧太后准备出逃,她把后妃都召集到宁寿宫,假惺惺地哭着说:“谁料到今天怎么弄到这样的地步,洋人进京,你们必遭毒手,为了保住清白,我们娘儿们只有跳井了。”说完盯着珍妃,叫她:“你先下去!”  珍贵妃却说:“不如请老佛爷暂时离开京城,让我与皇上留下来与洋人办交涉,事情总会有转圜的余地!”慈禧听了这话,气得脸色发青,厉声说道:“把她扔到井中去!”光绪帝哀痛至极,跪地求情,慈禧更怒。太监二总管崔玉桂走到珍妃的身边,说道:“请主儿遵旨吧!”珍贵妃就此香消玉陨。  传说辛丑回銮后,慈禧曾打发人从井中把珍妃捞起来,尸首颜色如生,胭脂尚存,只是失去了扎腿的一根飘带。也有人说,珍妃是被慈禧偷偷地命人丢到井中的,光绪当时并不知道这件事情。如今到北京故宫游览,还可见到珍妃井。  史海拾遗:帝王后宫的嫔妃制度和体系是如何形成的  关于帝王妃嫔制度始于何时,难以确考,而帝王妃嫔的数量、名号、等级制度,历朝历代也各不相同。所谓“三宫六院七十二妃”只是民间一种大概的说法,与实际的后宫体制并不符合。  《史记?五帝本纪》以及《烈女传》等典籍记载,帝尧将自己的两个女儿娥皇和女英一并嫁给了帝舜,姊妹共事一夫,这大概是见诸文献的最早的君王的“一夫多妻制”事例。  据《通典》记载,“天子娶十二女即夏制也”。“殷人又增以三九二十七,合三十九”。也就是说,夏王的后妃有十二人,殷商王的后妃有三十九人。  后妃制度真正发轫于西周时期,明确天子的后妃是一百二十一人。在后宫内,王后为六宫之主,妃嫔的地位据说与西周的官爵等级是相对应的。  春秋战国时期,诸侯的侍妾人数已达数百人。《管子?小匡》篇说齐襄公“唯女是崇,九妃六嫔,陈妾数千”。这数千人大概包括了宫中女乐和宫女。  秦始皇称帝后,在后宫建立了由皇太后、皇后、夫人、良人、八子、七子、长使、少使等构成的后妃体制。《史记?秦始皇本纪》《正义》引《三辅旧事》记:“……表中外殿观百四十五,后宫列女万余人……”秦始皇的后宫人数已经从春秋战国时期的数千人上升到万余人。  西汉王朝建立后,妃嫔等级制度逐步确立。据《汉书》卷97上《外戚传序》及颜师古注,汉初“嫡称皇后,妾皆称夫人”。承秦制,有美人、良人、八子、七子、长使、少使之号,武帝的时候设置了婕妤、娙娥、容华、充依,元帝加昭仪,于是在“位同至尊”的皇后以下,妃嫔就分为了十四个等级:昭仪、婕妤、娙娥、容华、美人、八子、充依、七子、良人、长使、少使这十一个等级是有爵位的,并与朝廷的爵位、官职、俸禄挂钩;第十二等级是“五官”,第十三等级是“顺常”,都没有爵位,俸禄分别是三百石和二百石;第十四等级也无爵位,俸禄只有百石,名号有无涓、共和、娱灵、保林、良使、夜者等。此外还有每年采选入宫未能进入上述等级的普通宫女,她们没有封号,也称“斗食”“有秩”,人数众多。  东汉光武帝刘秀鉴于西汉弊政,崇尚俭约,裁减后宫的人数和供奉。据《东汉会要》卷二《内职》记载,后宫有爵秩的只有皇后和贵人两个等级,下置美人、宫人、采女三等。随着东汉后宫规模的扩大,顺帝时“宫人侍御,动以千计”,桓帝时后宫女子已达到五六千人。  魏晋时期,妃嫔制度又有变化。据《三国志?魏书?后妃传》记载,曹操建魏国,在王后之下设夫人、昭仪、婕妤、容华、美人五等;曹丕称帝,增设贵嫔、淑媛、修容、顺成、良人五等;魏明帝曹睿即位,又增设淑妃、昭华、修仪三等,去除顺成。于是,皇后之下共设12个等级,依次是贵嫔、夫人、淑妃、淑媛、昭仪、昭华、修容、修仪、婕妤、容华、美人、良人。在汉代地位仅次于皇后的昭仪和婕妤的地位都大大下降了。  南北朝时,后宫名号屡屡变更,人数有增无减。  据《隋书》卷36《后妃传》记载,隋文帝在独孤皇后死后,确立妃嫔制度,三贵人分别为贵妃、淑妃、德妃;九嫔为顺仪、顺容、顺华、修仪、修容、修华、充仪、充容、充华;婕妤十二人,美人、才人十五人,合为二十七世妇;保林二十人,御女二十四人,采女三十七人,合为八十一御妻。隋炀帝时还有所谓“承衣刀人”等姬妾,动辄数千,随意而置。  唐代后宫人数之多空前绝后。《旧唐书?宦官传》记载:“开元、天宝中,长安大内、大明、兴庆三宫,皇子十宅院,皇孙百孙院,东都大内、上阳两宫,大率宫女四万人。”《新唐书?宦者传上》记:“开元、天宝中,宫嫔大率至四万。”  《旧唐书》卷51《后妃传序》记,唐初在皇后之下设置四妃,即贵妃、德妃、淑妃、贤妃;九嫔为昭仪、昭容、昭媛、修仪、修容、修媛、充仪、充容、充媛;婕妤、美人、才人各九人,合计二十七人;保林、御女、采女各二十七人,合计八十一人。  唐高宗时裁撤后宫人数,更易内官名称,置赞德两人代替四妃、宣仪四人代九嫔、承闺五人代美人、承旨五人代才人、卫仙六人代保林、供奉八人代御女、侍栉二十人代采女、又置侍巾三十人,统称“内官”。  唐玄宗时根据法象之意改四妃为三妃——名为惠妃、丽妃、华妃,并以六仪代替九嫔——名为淑仪、德仪、贤仪、顺仪、婉仪、芳仪。另外,还有美人四人、才人七人。  此外,太子东宫设有“内官”,设太子妃一人,下有良娣、良媛、承徽、昭训、奉仪等品级。  从南北朝起,后宫设立女官系统,佐治内事,掌管着后妃的教育以及衣食供给等。唐代的女官制度进一步完善,分门别类,职掌清楚,除了管理六宫各类事务,皇帝升殿上朝亦有女官随侍。唐代的女官机构仿照朝廷的六部二十四司设六局二十四司,六局分别为:尚宫、尚仪、尚服、尚食、尚寝、尚功,统称“六尚”,都是正五品。此外,还设有宫正一人,也是正五品。据统计,从正五品到正八品的女官共有二百五十二名、女史八十五名,还有分担各类杂物的宫人若干。  五代十国时期,妃嫔与宫廷女官合二为一,名目繁多,人数多达数千人。  宋代的后宫规模比唐代大为缩减,一般维持在数百人,最高数字是风流天子宋徽宗时的万人左右。辽金元三朝均为少数民族建立的国家,与汉制略有不同,但又受到汉制很大影响。 明代妃嫔中以贵妃地位最高,等级时有变动,人员亦不局限于规定的常数。据《清朝野史大观?清宫遗闻》中载:“明季宫女至九千人。”  清代是后宫人数最少的朝代,而且后宫内职一概使用宦官,不置女官。皇后主内治总摄六宫,以下妃嫔分四等——皇贵妃一人、贵妃二人、妃四人、嫔六人,之下还有贵人、常在、答应三个等级,没有固定数额,随妃嫔分居东西十二宫。  清代的宫女一般在四五百人,而且康熙皇帝规定未得封号的秀女,25岁遣出宫外,使宫女的采选和释放成为一种正常的运行机制。  1923年9月,残余的清皇室遣散宫女,是中国历史上最后一次释放宫女,后宫制度也随之衰败。

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