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  相传乾隆皇帝下江南时,曾经路过如皋西乡,留下许多故事至今还在当地流传。  这一天,乾隆来到夏仕港北岸的百花港,随从们忙着找吃的去了,他一人躺在河坎上休息。五月的麦子巳呈蟹黄色,四野里没有一丝风。乾隆热得汗水直流,心里本自烦躁,又听河边的田鸡“呱呱”地叫着,不由得无名火起,猛然大喝:“不要做声!”说来也怪,从此之后,百花港的田鸡再也不打哇哇了。不久,乾隆看见走来一位村妇,立刻迎上去问:“大嫂,可有什么吃的?”村妇为难地说:“客宫,我到田里给丈夫送茶水,没有吃的。”乾隆高兴道:“有茶水解渴也行啊!”村妇把手中的瓦罐放下来,转身捋了一把麦穗,在手心里揉了揉,把麦芒扔进瓦罐里。乾隆眉头一皱,想发作又忍住了,只好捧住瓦罐,边吹麦芒边喝水。乾隆喝完水,见村妇拎着瓦罐要走,连忙问:“大嫂,你为何要把麦芒扔进水中?”村妇说:“客官有所不知,你这热身子不能猛喝凉茶,要防伤身,得慢慢喝呀!”乾隆想想也是,笑着说:“好,麦芒茶好,人心更好!”如皋西乡用麦芒茶待客的习俗就这么流传下来。  养麦面  一天,乾隆皇帝在如皋西乡察访,一歇下来就觉得肚子饿得慌。他见不远处有两间茅草屋,门口有一位老太太正在喂鸡,就走过去施了一礼,说:“老人家,可有什么吃的东西让我充充饥呀?”老太太见他书生模样,就说:“相公,我们乡村人家没有什么好茶饭,只有两碗荞麦面,不知你可吃得来?”乾隆从早上到日中,连一粒米也没有下肚,此时还管什么吃得来不来,只等老太太把荞麦面端出来,他就捧住碗狼吞虎咽地吃个不停,边吃边觉得特别可口,简直胜过了山珍海味。乾隆吃饱后十分满意,拿出银子准备付账。可是,老太太说什么也不受,他只好拜谢离去。  乾隆回到京城,龙肝凤胆吃够了,就想起了如皋的荞麦面,便叫御厨专门去做。御厨诚惶诚恐,大显身手,把荞麦面送到皇上面前。哪知乾隆眼睛看看不想吃,鼻子闻闻还是不想吃。乾隆以为御厨没本事就革了他的职,又差人把如皋老太太请进皇宫专制荞麦面。  老太太来到皇宫,按照她原来的做法,多加些麻油香葱,把荞麦面送到乾隆面前。乾隆吃了一口,又连忙吐出来,连声说:“不好吃,不好吃。”老太太吓得赶紧跪下说:“万岁,荞麦面是乡下人吃的粗粮,是用来填肚子的,本来就不好吃。”乾隆问:“上次在你家吃的又为何那么美味呢?”老太太想了想,回答说:“那恐怕是你饿到极处,不好吃的东西也变成好吃的了。”乾隆听了觉得有理,让那御厨复了原职,还赏赐老太太许多银子,派专人送她回家。  孝子坊  黄家市村中有个牌坊,名为“孝子坊,”传说还是乾隆敕令建造的。  那一天,乾隆途经黄家市,天色已晚,打算歇息。他得知告病还乡的黄若元住在此地,就决定率随从前往投宿。黄若元是当地名士,曾在山东做过府台,一手围棋下得天下无双,在京时常伴皇帝对弈,深得乾隆赞赏。他在家听说乾隆驾到,不禁一愣,随即开门迎接,双膝跪倒,口称:“万岁在上,老臣接驾来迟,死罪!死罪!”乾隆伸手搀起黄若元:“卿不知朕来,岂能怪罪?”黄若元把乾隆请进客厅,倾其所有,竭力侍奉,此话自然不必多说。  乾隆酒足饭饱后说:“好久未与爱卿博弈,今日何不来上二局?”黄若元当即取出棋盘陪皇帝一面呷茶,一面对弈。黑白二军正斗得难分难解,忽听厢房里有个苍老的声音在喊:“若元,若元!”黄若元向乾隆告罪后,就匆忙赶出去了。才一炷香的工夫,黄若元就出去两次,由于心绪不宁,连连失机,结果输得十分狼狈。  乾隆有点不快,说道:“爱卿心有旁骛,此棋怎得不输?”黄若元以为乾隆责怪他没有认真陪弈,便连忙说:“请万岁赦罪,老臣实有隐情,未便禀告。”“哦?朕就赦你无罪,你且如实讲来。”黄若元说:“老臣的父亲久病卧床不起,第一次喊我是告诉我他要小解,我把他的夜壶放在怀里焐,免得老父用时受凉;第二次喊我时,夜壶已经焐暖了,我就去服侍他小解。臣一心二用,阻断万岁雅兴,罪责难逃。”  “何罪之有!”乾隆龙颜大悦,拍案赞叹道:“爱卿堪为孝子啊!”便下令建一座牌坊,名为“孝子坊”,以表彰黄若元的孝行。  乐子长遇仙  你晓得如皋的长寿人多,可晓得最长寿的是哪个?哈,说出来恐怕你也不相信,他就是汉朝时候的乐子长,不多不少,整整活了一百八十岁!  乐子长平时喜欢游山玩水,到过不少有名的地方。这年子他游到安徽潜山,看见山连山,峰连峰,白云在身边飘,碧水在脚边淌,满山青枝绿叶,遍地奇花异草,就好像到了仙境一样。他穿过一线天,爬上天门坎,迎面又是一座笔陡的山峰,山头隐藏在云雾里,不知上头又是怎么一幅奇景。他一心要上去看看,就在乱石堆中寻路走,实在没得路了,就抠着石缝往上攀。他攀啊攀的,不意脚下一个踩空,就忽溜溜滑下了悬崖,在陡壁上磕磕碰碰,不久就不省人事了。  不知过了几个时辰,乐子长叫山风一吹,忽然醒了过来。睁眼一瞟,发觉自己躺在青石板上,旁边蹲着一只苍毛老猿,看见自己睁开眼睛,乐得抓耳挠腮,朝着山洞“吱吱吱”地直叫。  一位宽袍大袖、长眉长须的老人,应声走出洞府,朝乐子长笑笑说:“你醒了?你跌落在悬崖的树杈上,多亏老猿机灵,把你救了下来,还一直照应到现在。”  乐子长知道遇见仙家了,就要爬起来向他跪拜。  老人按住他,说:“免礼吧,你能来到这里,也算是有缘分。你且在洞中调养几日,过后让老猿送你下山。”  乐子长就在洞府住下来,得知老人名叫韩衷,也不知有多大年纪了。他除了静养之外,有时跟着老猿到山中游玩,探幽谷,攀奇峰,渴饮甘泉,饥食仙果;有时又陪老人采药炼丹,汲天地之灵气,摄日月之精华,精气神渐渐就恢复过来。  这一天,老人说乐子长可以冋家了,并说:“相处多日厂看你蛮有慧根,不妨成全你,让你服了这味药吧。”他取来一只细腰葫芦,倒出一些黄灿灿、香喷喷的药粉,用黄表纸包严实了,又接着说:“这叫巨胜灵飞散,蛇吃了能化为神龙,老翁吃了能返老还童,你带回家吃了它,就能超脱人世了。”  乐子长说声“多谢仙长”,小心翼翼地接过仙药,又加一层纸,包了收在怀里。那老猿把他背起来,穿山林、过沟谷,到了人行大道边,把他放下,指指前程,转身就回山里去了。  乐子长不急不忙地回到如皋,和家里人一起吃了巨胜灵飞散,从此就成了有道的人,称为潜山真人,据说如皋灵威观最初就是由他造的。乐子长活了一百八十岁,家里的其他人也都健康长寿。  老眼看魏紫  我这个故事是听一位老夫子说的。他解释“老眼”是指长寿老人,“魏紫”是牡丹花的名贵品种,因此所谓老眼看魏紫,也就是老寿星看魏紫牡丹花了。  事情发生在南宋淳熙年间。那一年,如皋孝里庄的一户养花人家园圃里忽然长出一棵牡丹,几个月后开出了碗大花朵。有个莳花高手跑去一看,说它属于魏紫品种;还说此种出在后周宰相魏仁浦家,千重复瓣,红得发紫,被园艺家品为牡丹之王,就连牡丹花都洛阳,也难得见到她的身影。这说法轰动了四乡八镇,男女老少都跑来看魏紫牡丹,地方长官还当做天降祥瑞,一层一层地呈报上去。这时,有个杭州推官路过如皋,想把魏紫移到杭州去,就派了差役动手挖掘。谁知挖了一尺多深,还没挖到根须尽头,再往下挖就挖出一块石头,有二尺多长,像一把宝剑,上面有字,写着:“此花琼岛飞来种,只许人间老眼看!”杭州推官吓了一跳,心想此花有神仙护持,怎容我凡人搬走?他只得收起歪心思,令人将石头埋了,重新把花培壅好。  有了这番周折,魏紫的名气更大了。不是说“只许人间老眼看”吗?从此,当地老人在开花期间过生日,都要到魏紫花前饮酒庆贺,以为这样就能延年益寿;偶尔也有人正要前去做寿,却碰到花在早晚间凋谢了,这就会认为不顺遂啦。只有一位名叫李嵩的老人,当时巳经八十岁了,每年三月初八过生日,年年都逢名花盛开,他老眼看魏紫,一连看了三十年,活到一百零九岁才去世。  如皋魏紫牡丹声名远扬,不少名家为它作过诗文。有人估计魏宰相家道中落之后,他家的良种牡丹流落民间,有一本就传到如皋来了。那方剑石是栽花人用的心计,有效地保护了魏紫的安全,以至当今如皋还能找到它的踪迹。  冒基献书  如皋冒辟疆家族的始祖叫冒致中,原来是两淮盐运司的官员,由于不愿归附农民起义领袖张士诚,就合家从泰州隐居到东陈来了。冒致中专门盖了几间茅斋,收藏他家的大量书籍,一传再传之后,就归到冒基手里。这个冒基从小就很好学,不喜欢游乐嬉戏。他接管了祖父的藏书之后,更是一头扎到藏书室里,把所有的书籍分类排列起来,如饥似渴地攻读,早晚不歇,四季不倦,从经史子集到艺文医药等等,几乎无所不学,学了还力求融会贯通,渐渐成了这一带最有学问的人。  到了永乐八年,忽然传开一个消息,说是朝廷派了一名御史,会同扬州太守来到如皋,专门要找冒基说话。不少人都大吃一惊,以为冒基惹了什么祸事,不禁为他捏了一把汗。冒基听了很坦然,笑着说:“他们不过来寻访书籍而已。”他束上书生头巾,穿着深色衣裳,自动到县里去见御史。御史听说冒基来了,亲自把他迎进客厅,当做上宾款待,还安慰他说:“先生不必担心,本官前来只为求书,别无他意。”原来明成祖为集中国典籍之大成,命令翰林学士解缙编纂《永乐大典》,后来听说如皋冒氏藏书甚多,就下令将书籍征集进京,以弥补《永乐大典》的遗缺。御史宣示了明成祖的诏书,冒基当场答应献书,回家之后,就雇了几条大船,把所有藏书发往扬州,以后经大运河运到北京。  御史见冒基学识超群,就极力劝他入仕做官。冒基只说自己与官场无缘,婉言谢绝了御史的好意。他擅长诗词歌赋,经常吟诵自愉;又精通医理药性,乐于救贫济世,最终成为长寿老人。冒基献书的第二年,明成祖为了表彰他的贡献,特地题“万卷楼”的匾额赏给他。可惜由于世事变迁,万卷楼和御题匾额已不知所终了。  邱陞抗倭记  如皋老体育场东侧,原来有一座邱公祠,祠内供奉邱陞的神像,头戴乌纱,身穿袍服,两手拱着一个笏,看起来十足一个文人。但他其实不是文官而是武将,是当年来犯倭寇的大克星,难怪以后日本鬼子占领如城,当天下午就恨恨地把邱公祠平掉了。  邱陞是河南封丘人,武举出身,原任山西平阳游击将军。明朝末年,倭寇经常登陆长江口,烧杀抢掠,无恶不作;邱陞奉命带边兵镇守,驻防在我们如皋。嘉靖丁巳年,倭寇围攻南通城,副统兵却城力不能支。邱陞领兵前去增援,行到白蒲,遭逢北上倭寇的前锋,当即给予迎头痛击。邱陞横刀跃马率先冲人敌阵,左砍右杀,神勇非凡,部下校尉兵勇大受鼓舞,一齐大显虎威,灭倭贼一百二十余人。然后尾追倭寇到丁埝,又歼敌一百三十多名。当时,兵备副使刘景韶扼守在如皋东门城外,邱陞率部队迅速与他会合,在东门外乂斩获敌人首级数十具,迫使倭寇退却至龚家庄。此后他配合刘景韶辗转追剿敌寇,于仲家园包围倭寇三昼夜,斩敌大酋长以下一千五百二十余口。后人集中敌尸葬于西场,称为平倭冢,成为知名历史遗迹。  仲家园战后论功行赏,邱陞智勇兼备,战功显赫,被擢升为扬州参将,并率部追歼残余倭寇。先追至海安曹家庄,邱陞披坚执锐,身先士卒,七天里斩倭寇首级九十余,迫使残敌仓皇逃奔泰州地界。邱陞决心除恶务尽,率军紧追三日三夜,大刀劈、利箭穿,使倭寇只剩下三十余人。这天口落时分,邱陞追至新沙地方,单骑迫近一群穷寇,正想猛扑过去斩杀时,不料战马突然失蹄,将邱陞甩落在地,给了敌人可乘之机。残阳夕照里,邱陞的鲜血染红了新沙的土地。  邱陞杀身成仁,激励了当地军民,很快就将所有来犯者消灭了。倭寇遭此重创,元气大伤,到清代就销声匿迹了。如皋士民感佩邱陞守土业绩,特建邱公祠表示崇敬和怀念。  许直知惠来  如皋书生许直,崇祯年间中了进士,被放为广东惠来县令。他从京城启行,一路车马舟船,水陆兼程,渐渐进人惠来境内。这天已离县城不远,他正坐在船头看风景,平生初次领略南国风光,看得他心旷神怡,兴味盎然。忽然他见几丈宽的河面上,长着一棵孤零零的水稻,秀出的稻穗在风中颤巍巍的,好像在向自己点头倾诉。许直心里一动,要到近处查看。艄公把船拢过去,伸手把稻一扳,嗬,随手浮上来一具尸体,那稻子就长在他鼻孔里头。“不好,这人一定有冤情!”许直思量出了声^他叫艄公把尸体弄上岸,交给当地保正看守,然后加紧赶到县衙,办好接任手续,就派仵作前去验尸。随后,又召集捕头兵勇,限在三日之内,捉拿一个名叫“何稻秀”的人。  那些人心里直嘀咕:单凭河里秀了一棵稻,就想捉拿杀人凶犯吗?哪知道他们翻查户籍册,还真有何稻秀这个人,并在第三天就把他捉到了。这凶犯是开小客栈的,由于见财起意,把那个单身客商灌醉,再沉到河里淹死了。他原以为神不知鬼不觉,可以太平无事地混过去,不料一棵水稻泄了他的底,只显得天理人心不可欺,隐瞒抵赖也是没有用的,所以一经审讯就认了罪。许县令又找到了别的罪证,按照大明律将何稻秀问了斩。  许直走马上任就破了无头案,当地士绅乡民无不心悦诚服;一时境内政通人和,百废俱兴,惠来县被治理得熨熨帖帖。  过了一段日子,惠来遭了大旱,地皮都干裂了,到处都是灾民。许直心里很着急,这天去到城隍庙,关紧庙门,烧香叩拜,然后便朝城隍菩萨说:“在下为官如有失德之处,理应受到上天责罚,但是与平民百姓无关。现在请你体察民间疾苦,在三天后下一场透雨,如果办不到,我就放火把你的庙宇烧了。”当天夜里,城隍爷给他托梦,说:“我巳禀报天帝,得到恩准,三天后先下一场浮萍,接着就下雨水。”许县令一觉醒来,把梦境告诉了师爷。师  爷将信将疑,说:“当真先下萍后下雨,就说明确实是老爷感动上苍了。”果不其然,第四天清早,天上乌云密布,一阵雷响过后,真的下起浮萍来。不到半个时辰,跟后就是一场瓢泼大雨,下得满地四淌八流,旱情很快就消除了。那个师爷心服口服,逢人就说许县令德行过人,连神明都尽心尽力保佑他。  这些民间传说把许直都说神了,实际上是说他治理惠来大有所为,受到当地士民由衷的拥戴。后来他做官做到刑部文选司主事,考功司员外郎,以办案公正严明、不徇私情闻名京城。

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